儘管民主黨競選總統提名人拜登經常吹噓他與前總統奧巴馬是摯友,但據報其實兩人的關係長期頗為緊張,面和心不和。更有不止一名民主黨人透露,奧巴馬曾在拜登參選時拆台,警告人們不要低估拜登把事情搞砸的能力。

綜合霍士新聞(Fox News)和政治新聞網站Politico報道,多名匿名民主黨人透露,在拜登參加2020年總統競選後,奧巴馬據稱對他這位前搭檔是否有勝任總統的能力表示懷疑,其中一人表示,記得當時奧巴馬說:「不要低估喬(按:即拜登)把事情搞砸的能力。」

拜登的一些親信指出,奧巴馬對拜登參選姍姍來遲的支持,沒有2016年他支持希拉莉時的那種熱情。奧巴馬當年在背書希拉莉的視頻中慷慨陳詞,給予希拉莉極高評價,稱「我認為從未有人更有資格出任這個職務」。而反觀在背書拜登時的視頻中,奧巴馬說,「我認為喬擁有我們目前需要的一位總統的所有品質……我知道,他身邊將有優秀的人輔助他」。

此外,雖然有民主黨高層將拜登與非裔選民的良好關係歸因於他與奧巴馬的聯繫,但拜登本人則強調,他是全靠自己獲得非裔選民的選票。他在南卡初選勝出後告訴一名親信,奧巴馬並沒有「動一個指頭」來幫他。

報道指,在2016年總統競選時,雖然拜登表示有興趣參選,但奧巴馬卻放棄他反而選擇希拉莉。奧巴馬的親信試圖將他捨棄拜登的做法辯稱為同情,指由於拜登在2015年失去大兒子,心情悲痛,心理上還未準備好處理競選事宜。

但多名資深政府官員,包括奧巴馬及拜登的忠實擁躉都記得,其實當時的情況絕非那樣。早在拜登的大兒子過身前幾年,雖然拜登已為自己參選做準備,但奧巴馬就已經開始支持希拉莉參選。拜登在他2017年的書《答應我,爸爸》(Promise Me, Dad)中寫道,奧巴馬已不著痕跡地反對他參選,指奧巴馬已認定「希拉莉是最好的人選」。但也有不少人將兩人的緊張關係歸因於領導風格的不同,指奧巴馬那種居高臨下的學者政客方式難以與國會議員溝通,而拜登自29歲起一直擔任國會參議員,從政30多年,在調和妥協方面可謂經驗老到。但奧巴馬及其親信不認同拜登那一套。當拜登出現口誤或較隨意的行為時,奧巴馬的親信經常會露出不屑的表情。他們嘲笑拜登,「就像一個年邁的叔叔在感恩節時絮絮叨叨講述人人都聽厭了的故事」。鄧燕文編譯