在各地學校準備重開或剛開始重開之時,報告指,最近兩周證實感染新冠病毒的兒童接近10萬,升幅高達40%。美聯社
在各地學校準備重開或剛開始重開之時,報告指,最近兩周證實感染新冠病毒的兒童接近10萬,升幅高達40%。美聯社

鄧燕文編譯

在全美各地學校為秋季學期準備重開或者剛剛重開之時,由美國兒科學會及兒童醫院協會公布的報告顯示,兒童中的新冠疫情逆全國的趨勢而動,最近兩周證實染疫的兒童接近10萬,升幅高達40%,在自3月以來近34萬確診病例中佔逾1/4。分析指,這些數據顛覆了兒童不易感染新冠病毒的想法,勢必令決策者在學校重開問題上作出慎重考慮。

綜合《時代》雜誌、《華盛頓郵報》及CNN報道,決策者在考慮今秋學校是否重開之時,他們面對一個令人生畏的現實:今夏兒童的新冠病例似乎激增。美國兒科學會及兒童醫院協會的報告顯示,時至7月16日,確診的兒童感染病例約有24萬2000宗,但到7月30日,該數字增加了9萬7000多宗,增幅高達約40%。 這意味著在這短短兩周內,兒童的感染率從10萬分之319增加至10萬分之447。報告顯示,到7月30日,確診的兒童感染病例接近34萬宗。

直到不久前,證據還顯示新冠病毒在兒童身上似乎不會導致如成年人那樣的嚴重症狀。這賦予社區及議員們新的理由力推學校重開面授課程。但由兒科學會及兒童醫院協會匯總的報告提出的新數據,顯示學校的重開時不採取適當的社交距離措施可能加快新冠病毒的傳播速度。這在中學及高中尤其令人擔心,因為少年患者傳播病毒的速度被認為與成年人類似。

喬治亞州切洛基縣(Cherokee County)校區表示,自新學年一周前開始以來,有19名學生及4名教職員工證實感染新冠病毒。該縣至少有16間學校受影響,受影響的學生及教師必須隔離兩周。

而在喬州巴羅縣(Barrow County)校區,在有超過90名教職員因有一人證實感染、懷疑感染或可能接觸感染者而被迫隔離,校區放棄下周重開面授課程的計劃。

喬治亞州的North Paulding高中最近成為頭條新聞。校長給家長發信,稱學校在重開一周後共有至少6名學生及3名教職員的新冠病毒檢測呈陽性反應。學校現在準備改為一周至少有兩天上網課。該校一名學生在社媒貼出的照片顯示,在擠湧的教室走廊,實際上沒有人戴口罩。

報告指出,雖然兒童感染新冠病毒後出現嚴重症狀的情況不普遍,但也並非沒有聽聞。報告顯示,在20個州加上紐約市,兒童佔所有住院患者的0.6%至3.7%,在感染兒童中的住院率為0.6%至8.9%。時至7月30日,在44個州及紐約市,死於新冠病毒的兒童共有86名。

報告顯示,整體而言,兒童在新冠病例中的佔比正在增加。在4月16日,在46個州加上紐約市及華盛頓特區,兒童新冠病例佔感染總數的2%,到7月30日,在49個州加上紐約市、華盛頓特區、波多黎各及關島,該比例上升至約8.8%。