雖然醫學界加緊研發新冠疫苗,但調查發現即使疫苗成功面世而且免費接種,美國仍有35%民眾拒絕接種,其中少數族裔願意接種的比例,尤其低於白人。

蓋洛普(Gallup)在今年7月20日至本月2日間進行民調,然後7日公布結果,發現食品及藥物管理局(FDA)即使批准疫苗,並免除接種費用的話,願意以此預防感染的人只有65%,拒絕比例達到35%。在這個問題上,政治立場的影響分外明顯,81%的民主黨選民願意接種疫苗,獨立選民與共和黨選民有興趣的比例,分別只有59%和47%。

考慮到不少研究都認為,新冠病毒較易令長者出現嚴重疾病,民調發現,65歲以上的被訪者中,70%人願意接種,而在18至29歲的年輕人中,比例也有76%。相反中年人的接受程度明顯較低。

有傳染病專家曾經指出,由於居住習慣、環境、工種等因素,少數族裔較易感染新冠病毒,但調查卻發現,只有59%少數族裔願意接種疫苗,比例低於白人的67%。此外,56%居住在鄉村的民眾希望接種疫苗,生活在大城市和城郊地區的人,比例分別為65%和69%。

受疫情影響,大部分僱員需要在家工作,部分必要工種的從業人員則要冒險上班。但即使有權選擇,仍有超過1/3的受訪僱員不願意接種。而這次調查沒有詢問家長願否讓子女接種,但單獨涉及父母本人的話,59%的人願意接種疫苗,41%拒絕。

蓋洛普認為,雖然疫苗可以有效對抗疫情,但官員和議員仍需重視部分民眾抗拒疫苗的現實。參考1954年小兒麻痺疫苗推出時,當年也只有60%的人願意接種,比例與現時相若,因此分析認為,相關官員應該研究民眾抗拒心態背後的原因,並繼續遊說、呼籲民眾配合。本報訊