統計顯示,移民在過去10年在推動全美人口增長方面發揮了重要作用,其中西語裔更佔人口增長的半數。

皮尤研究中心整理人口普查局數據後發現,在2010年至2019年間,全國人口增加了1890萬,其中一半來自西語裔。單在去年,西語裔人口增加了大約980萬,總數突破6000萬大關,佔全國比率18%,相比2010年時,西語裔人口僅約5000萬,比率也只有16%。

統計發現,雖然保守陣營批評西語裔人數急劇增加,但連年來在美西語裔的出生人數已經減少,從墨西哥來美的人也不斷下降,整個族群的人口增幅有所放緩。在2015年至2019年間,西語裔的每年人口增長只有1.9%,明顯低於1995年至2000年間的4.8%。

全國各個州份中,西語裔較多的幾個州均與墨國接壤,包括加州、德州、亞利桑那、新墨西哥等,其中加州的西語裔最多,達1560萬;其次是德州的1150萬,大批古巴裔聚居的佛州名列第三,西語裔人口佔570萬。這三個州份的西語裔增幅也最高,德州歷年來增加了200萬、加州增加了150萬,佛州也增加了140萬。

總的來說,去年全美已有12州的西語裔人口突破百萬,近年加入這個行列的州份包括喬治亞、北卡、賓州和新墨州。

全國人口結構經歷巨變之際,西語裔現已扮演起火車頭的角色,21個州份過去10年的人口增長中,一半來自這個族群,也因此抵銷了白人人口下降的影響。以紐約州為例,全州人口僅增加5.37萬人,但西語裔增幅卻超過31.9萬人;賓州人口增逾9萬,但西語裔人口增逾27萬;即使人口相對較少的羅德島及密西西比州,也有類似情況。本報訊