桑德斯的全民健保項目提案,已獲得15名民主黨籍參議員的支持。彭博圖片
桑德斯的全民健保項目提案,已獲得15名民主黨籍參議員的支持。彭博圖片

弗蒙特州民主黨參議員桑德斯13日公布了將一份將聯邦醫療照顧項目(Medicare)擴大為全民健保項目的提案,該案已經獲得15名民主黨籍參議員的支持。

綜合《華盛頓郵報》、《華爾街日報》和《紐約時報》報道,當日桑德斯在其辦公室接受採訪時說:「就目前而言,如果我們希望從一個功能失調、浪費嚴重和官僚性系統轉變為以划算的方式為每個人提供健保計劃的合理系統,唯一的解決方法就是全民醫療照顧項目。」這份被稱作「2017年全民醫療照顧項目法案」(Medicare for All Act of 2017)的提案,幾乎無望在共和黨控制的國會通過,但在過去幾個月中,桑德斯的想法獲得了越來越多民主黨人的支持。
桑德斯在2013年曾提出一份類似提案,當時沒有獲得任何民主黨人的支持,但自從他在2016年總統大選的集會中大力宣傳之後,這種全民健保的想法已經獲得了部分民主黨人的支持。桑德斯的最新提案目前已獲得15名民主黨籍參議員的支持,其中包括至少4名可能參加2020年大選的參議員—麻省的沃倫、紐約的陸天娜、加州的哈里斯和新澤西州的布克。但參眾兩院的領袖還沒有對這份提案表示支持,他們認為當務之急是保護受到共和黨人威脅的奧巴馬健改法。桑德斯的提案將擴大全美規模最大、最受歡迎的福利項目之一醫療照顧項目。聯邦政府將每年制定為全民提供健保服務的預算,醫療照顧項目所提供的醫療服務將包括緊急手術、處方藥、心理健康、眼科、牙醫和助聽設備等等。這份提案也將涵蓋全面的生殖、產科和新生兒照顧,其中包括墮胎。此外,提案將取消自付額和大部分其他需要消費者自掏腰包的費用,但政府可能為處方藥實施有限制的共付額,以此鼓勵民眾選擇較為低廉的非專利藥。聯邦政府將提出一份健保計劃所覆蓋的藥物名單,衛生部隨後將與製藥公司協商藥價。
根據桑德斯的提案,目前只針對65歲及以上老年人以及殘障人士的醫療照顧項目,將在4年中擴大至包括所有民眾。在擴大該項目的第一年中,醫療照顧項目將向18歲及以下未成年人和55歲到64歲的成年人開放。年齡限制將在第二年中下調至45歲,隨後在第3年中下調至35歲,到第4年時,所有美國公民都有權登記醫療照顧項目。桑德斯並沒有透露這份提案的資金來源,其助手們表示,他將隨後公布多種籌資選擇。目前,在65歲以下的民眾中,超過1.5億人通過就業獲得健保計劃。桑德斯的提案將把健保計劃與就業分離,僱主不必為僱員購買健保計劃,但須向政府交納更多的稅金。此外,僱主所提供的健保計劃將不能包括醫療照顧項目所包括的醫療服務,但能提供額外的福利,比如為僱員提供單人病房。政府將為因為這份提案而失業的健保政府部門僱員提供5年的過渡補助。
桑德斯預測,保險公司、製藥公司和華爾街不會支持這份提案。為健保公司提供遊說服務的美國健保計劃組織執行副總裁梅里特說:「不管這份提案被稱作單一支付系統,還是全民醫療照顧項目,政府控制的健保系統是行不通的,這種做法只會減少選擇、破壞質量、阻礙醫療創新,並為納稅人帶來更沉重的負擔。」

郭瑾編譯