部署在西太平洋的海軍羅斯福號航空母艦艦長克羅澤,促請海軍高層迅速採取行動,阻止新型冠狀病毒的擴散,避免艦上軍人因患病而死亡。    美國海軍圖片
部署在西太平洋的海軍羅斯福號航空母艦艦長克羅澤,促請海軍高層迅速採取行動,阻止新型冠狀病毒的擴散,避免艦上軍人因患病而死亡。 美國海軍圖片

本報訊

核動力航空母艦「羅斯福號」(USS Theodore Roosevelt)爆發新冠疫情,艦長向軍方致函求救,要求允許船員下船隔離,並派人徹底消毒船艦。艦長表示疫症並非戰爭,官兵不應為此犧牲性命。

綜合《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《三藩市紀事報》等報道,「羅斯福號」艦長克羅澤(Brett E. Crozier)3月30日向上級發出4頁紙的長信,陳述船上目前面對的疫情困境。他表示,航母上周出現首宗病例後,短短幾天內染病人數已增至最少70人。

克羅澤形容,船上全部空間密封,官兵生活起居都沒有獨立房間,病毒極度容易蔓延,雖然船上出現確診個案後已經加強清潔,但充其量只能減低病毒傳播的速度。根據疾病防控中心(CDC)的指引,民眾應保持社交距離避免染病,但在航空母艦上,近5000名官兵只能共用洗手間,用餐時聚在一起,除了少數量軍官擁有獨立房間外,大部分士兵睡在上下舖。此外,航空母艦內部的走廊、樓梯和出入口狹窄,士兵經常需要用手觸摸,也大大增加病毒傳播的風險。

克羅澤在信中向軍方高層建議,允許所有官兵下船,接受隔離及病毒測試,整艘航母亦需徹底消毒。克羅澤語重深長地表示,航母這次面對的不是戰爭,沒有人需要為此犧牲,上級如果再不行動,恐怕比鑽石公主號郵輪的情況更糟糕。

國防部上周證實「羅斯福號」有士兵確診,目前船艦正停泊在關島,航母之前曾經停靠越南峴港,但未清楚士兵感染的源頭。一名海軍高層早前試圖淡化事件,稱雖有官兵染病,但患者病情大多輕微。

太平洋艦隊司令阿奎利諾(John C. Aquilino)就指,官兵將會下船接受檢疫和隔離,但目前沒有病人需要入院,他也拒絕透露患病人數。海軍代理部長莫迪(Thomas B. Modly)則回應稱,擔心關島基地沒有足夠床位容納數千名船員,他已向政府求助,希望騰出更多地方安置「羅斯福號」人員。莫迪重申,軍方會有條不紊地處理事件,不會出現公主號郵輪般的情況。
海軍發表聲明回應指,「羅斯福號」的指揮官已向上級匯報疫情,也主張將官兵安置在隔離設施內。聲明稱軍方領導層正採取必要措施,確保官兵健康安全,並正尋求解決問題。

這次「羅斯福號」事件,凸顯新冠病毒可在部隊造成嚴重後果。自從疫情爆發以來,軍方的抗疫指引亦朝令夕改,上周陸軍曾下令,暫停大部分官兵之間會密切接觸的訓練、演習和非必要活動,不過數天後指令卻取消。國防部長埃斯柏(Mark Esper)堅稱,軍隊執行任務時仍能避免病毒傳播。