總統特朗普在白宮舉行記者會,講述新型冠狀病毒疫情對美國的威脅。他宣布由副總統彭斯負責抗疫工作,與衛生當局攜手合作。    美聯社
總統特朗普在白宮舉行記者會,講述新型冠狀病毒疫情對美國的威脅。他宣布由副總統彭斯負責抗疫工作,與衛生當局攜手合作。 美聯社

鄧燕文編譯

總統特朗普26日晚任命副總統彭斯主管對抗冠狀病毒疫情的工作,同時致力向民眾及市場派定心丸,稱美國民眾現在面對疫情大爆發的風險仍然「非常低」。

綜合CBS新聞、《華盛頓郵報》及NBC新聞報道,特朗普26日晚在白宮新聞簡報室舉行記者會,堅稱稱新冠病毒對美國的威脅仍然很低,並宣稱美國已經為疫情的可能爆發做好準備。
特朗普說,「由於我們所做的所有工作,美國人民面對的風險仍然非常低」。他還表示,他的政府一直控制著形勢,如果病毒擴散,當局會作出相應回應。特朗普表示:「我們對這(疫情)的準備非常、非常充分。」他指出,只有15人在美國感染這種病毒,預期所有人都會康復。
不過,衛生部長阿扎爾告訴記者,可以預期美國將會出現更多的感染病例。時至26日,在美國被證實的新冠病毒病例共有60宗,包括從「鑽石公主號」郵輪回美遊客的40宗。
特朗普同時在記者會上強調政府對抗疫情的有效行動,包括對來自高風險地區的人士進行測檢,以及暫時禁止來自中國的非公民入境。特朗普還宣布,由副總統彭斯統領及監管全國對新冠病毒疫情的回應。彭斯將與衛生部門高層及特朗普較早時任命的新冠病毒工作組一起,監管對疫情的回應。
彭斯在這一宣布後表示,政府將給白宮增加人手,專門處理疫情問題,並與國會及衛生部長阿扎爾密切合作。彭斯並重申特朗普所說的「病毒對美國公眾的威脅仍然很低」的說法,表示將繼續將聯邦政府的全部資源用於民眾的健康及福祉,用於對美國的新冠病毒的有效回應上。
特朗普對彭斯的任命似乎出人意表。當天較早時白宮還言之鑿鑿表示,特朗普沒有計劃任命專員對應疫情。白宮發言人迪爾(Judd Deere)在推文中表示,總統早在一個月前已採取決定性行動,建立了一個新冠病毒工作組,由衛生部長阿扎爾領導。迪爾表示,總統對阿扎爾在保護公眾健康問題上顯示的領導才能感到滿意。
阿扎爾26日較早時在國會的聽證會上也表示,認為沒有必要指定專員。他在眾議院的聽證會上表示,根據一個全國回應計劃,由衛生部領導回應行動。他稱奧巴馬政府時期任命一名專員應對依波拉疫情的決定是「奇怪的做法」。
知情人士透露,任命彭斯反映出特朗普政府內部對阿扎爾應對疫情的方法存在分歧。而阿扎爾也不時與政府其他高官的意見相左。知情人士說,有關新冠病毒應對的計劃一直因聯邦政府內部的混亂溝通而受阻。有的州領導人也表示,沒有專人領導對抗新冠病毒行動,已令特朗普政府機構領導人及顧問在誰負責的問題上發生衝突。
疾病預防與控制中心(CDC)25日向美國民眾發出警告,指新冠病毒疫情在美國大規模爆發只是時間問題,要求民眾為他們的日常生活會被打亂做準備。與此同時,全國衛生研究所所長福西(Andrew Fauci)告訴記者,新冠病毒疫苗未必可以在未來12個月至18個月獲得。他說:「我們在未來幾個月至一年內不能依賴疫苗。」