各地衛生部門積極投入防疫工作,參與追蹤從中國返美的民眾身體狀況。法新社
各地衛生部門積極投入防疫工作,參與追蹤從中國返美的民眾身體狀況。法新社

本報訊

為預防新冠肺炎傳播,估計全美近3000個地方衛生部門投入防疫工作,密切追蹤從中國返美的民眾的身體狀況。雖然暫時未掌握各地方數據,但有專家估計,這次全國總動員的開支累計數以千萬元。

據《紐約時報》報道,「威士特丹號」(Westerdam)郵輪乘客勞恩(Holley Rauen)19日也回到佛州的家中不久,就發現衛生部門已經開始在密切追蹤她的情況。當她的飛機降落時,當地衛生部門的護士就已經給她的電話留言,告訴她如果在未來14天出現咳嗽、發燒,應該立即報告。
勞恩只是成千上萬被衛生部門追蹤、了解是否感染新冠病毒的居民之一,自2月初開始,衛生部門便要求從中國返美民眾居家隔離14天,由地方衛生部門負責監督,職員需要以電郵、電話或訊息追蹤他們的身體狀況,並且為出現病徵人士安排檢測,甚至為隔離人士供應物資和隔離房屋。暫時尚未有中央統計數據,來得知全國受監察或隔離人士的確切數目,但以加州為例,衛生部門已監察超過6700名從中國抵境人士,華盛頓州監察人數有800名、伊利諾州有200名,部分專家估計,全國總開支累計數以千萬元。在芝加哥地區,原先用以追蹤麻疹個案的電子監控系統,如今用來監察超過200名旅客,每日詢問其體溫以及有否出現病徵。芝加哥衛生廳專員阿瓦迪(Allison Arwady)透露,當地衛生部門一星期的防疫開支已經超過15萬元,其中1.7萬元是為有需要人士提供隔離設施,但目前只有不足5人使用。
聯邦政府現時負責制訂防疫指引,包括返國旅客構成多大風險、誰人需要接受病毒檢測,然後交給各州衛生廳執行;聯邦海關官員負責將中國返美旅客資料,交予各州衛生部以作監察。州與地方衛生官員協會(ASTHO)醫療總監普萊西亞(Marcus Plescia)直言,現時防疫工作已經總動員了全部力量,一旦任何地方出現大爆發,將足以讓州及地方部門不堪重負。
華盛頓州衛生廳長威斯曼(John Wiesman)則表示,如今各州及地方衛生官員每星期都會舉行兩次電話會議,分享防疫資訊和交換意見。當局的隔離工作尚算妥善,全國35宗新冠肺炎確診個案之中,唯一本地感染個案是與患者來自相同家庭。
以全國首宗確診個案為例,雖然華盛頓州衛生廳密切追蹤患者曾經接觸的69名人士,包括其同事、前線醫護及診所其他病人,但卻有一人未遵守14天隔離規定,結果乘飛機前往威斯康辛州期間出現病徵。
在投入監察和隔離工作同時,衛生官員亦要為最壞情況打算。華盛頓州官員預告,將於下星期舉行網上研討會,向學校負責人講解最佳的清潔校園方法,以及學校一旦停課的安排。