富國銀行(Wells Fargo)擅自替客戶開設虛假賬戶的案件,公司與司法部達成和解協議,將被重罰30億元。
綜合CNN和霍士新聞報道,司法部和證券交易委員會(SEC)磋商多年後,終於同意協議案的內容,4年前受富國銀行違規操作影響的民眾也等到消息,但協議仍然保留官方的刑事起訴權,可向富國現任或前任員工追究責任。
檢察官在聲明中批評,富國身為全美最大銀行之一,犯事的規模、範圍和持續時間都十分驚人,這次事例也足以提醒外界,不論機構的規模、權力或名氣多大,一旦出現不法行為,檢察部門定必追究到底。
當局指,這次以所謂的延後起訴協議,解決有關虛假銀行紀錄和盜用客戶身分的刑事調查。根據這項協議,富國銀行若遵守特定條件,包括與政府部門進一步合作,3年內都不會遭受起訴。
去年9月接任富國銀行行政總裁的沙夫(Charlie Scharf)回應指,這次和解協議的核心是表明公司過去的文化與銀行的價值觀不符,理應受到斥責,日後管理層需要更加善待客戶和員工,彌補過去的錯失。
富國銀行承認在2002至2016年間,為了增加銷售額和每年銷售增長,迫使員工向現有客戶推銷新的金融產品,過千名員工面對嚴苛的銷售目標及管理層的巨大壓力,犯下欺詐、身分盜竊和偽造銀行紀錄等違法行為。銀行又承認,員工在未獲得客戶授權的情況下,會開立一系列支票、儲蓄、簽賬金融卡、信用卡或其他類型的戶口,並設立密碼啟動未授權的金融卡,轉移百萬餘個賬戶,甚至更改客戶的聯絡資料以免被人發現。
在和解協議中,富國承認社區銀行的管理層早在2002年,已經意識到內部出現不道德行為,但管理層一再拒絕承認,背後的起因是銀行的銷售目標不切實際。當局又指管理層將問題歸咎於個別員工行為不當,而不是公司的銷售模式出現問題,藉此試圖推卸責任。本報訊