競逐民主黨總統提名的紐約前市長彭博(Michael Bloomberg)宣布,允許三名以往曾經指控他的女子退出保密協議,可以公開討論當年的內情。分析指,彭博自從日前的民主黨最新一場辯論後,備受各界質疑他曾性騷擾或歧視女性,因此希望透過這次安排顯示自己光明磊落,從而擺脫困局。
綜合美聯社、《紐約時報》及《華盛頓郵報》報道,彭博21日發表聲明,除了接受三名以往曾指控自己的女性退出協議外,又表示他在過去幾天已深刻反思,明白凡是涉及性騷擾或性侵犯等指控,一旦面對指控的一方要求控訴方簽訂保密協議,便會助長職場的寒蟬效應,讓女性覺得自己不安全、缺乏支持而投訴無門,基於這個原因,他的公司未來不會再以保密協議處理性騷擾或行為不當指控。
值得注意的是,彭博這份聲明措辭謹慎,首先他並未直接解除事件中三名女子的保密協議,對方如果不想再受協議約束的話,必須先聯絡彭博的公司。其次安排似乎僅適用於這三名女子,彭博公司的其他前僱員並不包括在內。
彭博之所以陷入水深火熱,原因在於19日民主黨辯論時,其他參選對手紛紛追問他涉嫌早年性騷擾或歧視女性的事宜,當時彭博回應說,事件中的三名女子並沒有指控他的行為有任何不當,「也許她們只是不愛聽我說的某個笑話而已」。這句話引起輿論進一步聲討,部分論者認為家財萬貫的彭博與基層市民脫節,在「#我也是」(#MeToo)反性侵運動持續數年的情況下,依然不知道女性在職場面對的委屈。到了20日,本身爭取基層選票的參選人沃倫為此再追問彭博,甚至揚言自己可草擬文件,讓彭博和三名女性簽名,授權女方公開討論事件,讓公眾了解箇中原委。
背景資料顯示,彭博掌管其公司多年來,公司在1996至2016年間共面對近40宗訴訟,涉及65名原告人,但外界尚未清楚當中多少宗案件涉及性騷擾或歧視。
為了平息這次風波,彭博在21日的聲明中又承諾,當選後將擴大幼兒和女性健保,也會讓民眾每年享有12周有薪假期,當一個「女性可以信任的領袖」。本報訊