疾病控制及預防中心(CDC)21日公布今季流感最新數字,全國多達105名兒童因此死亡,人數僅次於2009年的流感爆發高峰。
綜合CNN及英國《每日郵報》報道,今季流感疫情相當不尋常,兒童及青少年感染病例比老年人更多,上個星期再有13名兒童死於流感,反觀去年同期,在1月11日截至的星期中並沒有人死亡,過去三年同樣時段內也沒有兒童死亡個案。當局預計,自今年流感季節開始,全美已有2900萬宗感染個案,約28萬人需入院治理,估計1.6萬人已經死亡。
與往年比較的話,2018至2019年度有144名兒童因流感死亡,之前兩個年份的數字分別為188人及110人。范德比爾特大學醫院(Vanderbilt University Medical Center)傳染病專家沙夫納(William Schaffner)指,今季乙型流感爆發較往年為早,兒童亦較易感染乙型流感,相信是病例驚人的原因之一。
他續稱,當乙型流感病例下降時,甲型流感的H1N1又會開始肆虐,到時成人也容易患病。另一名傳染病專家克里奇 (Buddy Creech)指,今年是25年內乙型流感高峰來得最早的一年,但原因至今未明。沙夫納認為,死亡人數增加或與高峰期提早有關。
克里奇又指,乙型流感的病徵較甲型流感更難預測,感染者會出現腸胃不適,導致部分家長誤以為孩子的病情與流感無關,繼而延誤治療。此外,病人嘔吐的話也難以服用藥物。不過亦有專家認為,今季因流感而死亡的兒童人數增加,可能只是流感情況特別嚴重,而非兒童染病比例較高。
密歇根大學公共衛生學院(University of Michigan School of Public Health)的流行病學教授蒙托(Arnold Monto)指,每年因流感死亡的兒童並不少,相信今年流感季節或會持續至4月。CDC本周發表報告,指現有流感疫苗對6個月至17歲兒童來說,可提供「實質保護」。本報訊