國務院官員指確診感染新型冠狀病毒的14人,是在乘坐巴士前往羽田機場途中,收到日方通知檢測結果呈陽性,於是安排他們坐在包機的隔離室內(圖前方)。Paul Molesky圖片
國務院官員指確診感染新型冠狀病毒的14人,是在乘坐巴士前往羽田機場途中,收到日方通知檢測結果呈陽性,於是安排他們坐在包機的隔離室內(圖前方)。Paul Molesky圖片

本報訊

政府這次安排「鑽石公主號」上的美國遊客從日本撤離,卻安排確診感染者與其他人一同回國,面對外界普遍質疑,國務院解釋得悉檢測結果的時間較晚,趕不及改變方案。
《紐約時報》報道,美國駐日大使館在撤僑行動前,曾向將要乘搭包機的國民表示,不會容許確診感染新冠病毒的人登機,但在最後關頭卻改變主意,部分乘客更加是在登機後才獲悉有關決定。
67歲來自加州的退休人士蒙哥馬利(Carol Montgomery)表示,上機前根本不知自己會與確診病人共處一室,直至登機後看見部分座位用塑膠布分隔才恍然大悟。
根據國務院和衛生及公共服務部(HHS)發表的聯合聲明,這次有14名乘客確診感染新冠病毒,他們早在2、3天前已經接受病毒測試,但在從橫濱港口前往羽田機場的巴士途中,才獲告知測試結果為陽性。然而在同一時間,美方官員已經著手協助郵輪乘客回國,由於撤僑的工作已經開始,最終官員決定讓這批確診但未出現病徵的乘客登機,航程中要坐在包機的尾段,座位並以10呎高的塑膠布與其他乘客隔開。
郵輪「鑽石公主號」自月初出現首宗確診新冠病毒的病例後,船上感染人數日增,美方強烈呼籲船上的國民登上包機回國。而這次撤僑行動需要多個部門合作,經過數天時間安排,事前亦要經過多重檢疫等,最終讓300多名乘客由橫濱港口下船,分乘15架巴士前往機場。
被問到為何在未有檢疫結果就安排乘客上機,國務院的醫學官員沃爾特斯(William Walters)表示,主要原因是難以預計何時才有病毒測試結果。他重申這批確診乘客全程獲隔離,不會對其他乘客構成額外風險。流行病學專家就指,這次官員讓確診患者回國是艱難的決定。
根據日本厚生勞動省統計,「鑽石公主號」郵輪上最少55名美國人確診,大部分人已經送到當地醫院治療。