鄧燕文編譯

參議院多數黨領袖麥康諾對參院彈劾案審訊的程序作出最後一刻的重要修改,將原計劃中的控辯雙方各自兩天合計24小時的庭上辯論延長至分三天完成,同時允許參院自動接受眾議院彈劾調查所獲得的證據。
綜合ABC新聞、國會山新聞網站The Hill及美聯社報道,這些在最後一刻作出的修改,是用筆手寫在已經印刷好的決議案上,原有的部分文字被劃去。新的版本令控辯雙方各自在3天內均有24小時的時間作出他們的案件陳述。
根據麥康諾原來的提議,控辯雙方只有兩天時間作出陳述。這意味著,如果他們全部利用獲分配的24小時,他們將要在兩天內在參議院的發言要過了子夜。修改後的安排將令雙方的發言如果在東部時間下午1時開始,到晚上9時左右就可以結束。
民主黨人強烈反對原先的安排,指那樣的安排將剝奪民眾觀看審訊程序的機會,是為特朗普隱瞞事實而設計。而包括俄亥俄州參議員波特曼、緬因州參議員科林斯等幾位溫和派共和黨人,在21日稍後的共和黨午餐會上也提出他們的關注。特朗普的律師也指,兩天完成開案陳述的安排令他們沒有時間對控方作出交叉提問。麥康諾在午餐後作出部分最後一刻的修改,使得新安排與當年克林頓的彈劾審訊幾乎一致。
麥康諾還對程序決議案作出另一個重要修改,允許眾院彈劾調查的證據都可以接受,除非特朗普律師團隊對相關證據提出異議。而根據原定程序規則,參院必須投票通過,眾院才能提交證據。
參院少數黨領袖、民主黨人舒默表示,這些修改顯示,麥康諾並不能強硬推行他提議的程序,從而令他增加希望,感覺麥康諾可能會在批准傳召證人問題上做出讓步。
若麥康諾堅持原來的版本,加上若參議員們投票不許傳召額外的證人及文件,參議院的審訊可望在下周中期結束。而現在看來,審訊可能持續到特朗普2月4日發表國情咨文之後。