維珍尼亞州舉行擁槍權集會,警方估計有2.2萬人出席,大量參加者攜帶槍支,抗議民主黨主張收緊維州的槍械法例。警方加派警力高度戒備,避免集會演變成暴力衝突。
綜合《華爾街日報》、英國《衛報》報道,集會原定20日上午11時開始,但來自各行各業的參與者清晨便已到場,包括退伍軍人、家庭主婦、律師等,有些更由其他州份前來聲援。他們手持AR-15衝鋒槍、長槍和手槍等武器,部分人穿上全套軍事裝備和防彈背心,在議會大樓外的街道上集結。
參加者高呼「我們不會妥協」和唱國歌。由於議會範圍受禁令保障,警方在議會前廣場設置檢查站,所有進入廣場人士均需接受安檢,不得攜帶武器,而廣場公園四周已設置圍欄,當局估算有7000人入內,其餘1.5萬人則選擇留在容許持槍的外圍街道上,令道路人滿為患。
數百名沒有配戴防暴裝備,而是穿上螢光衣的警員在議會大樓外組成人鏈,部分更在議會天台站崗監控。聯邦航空管理局也禁止飛機或無人機飛越市內上空。
集會由支持擁槍組織「維珍尼亞公民防衛聯盟」發起,得到民兵組織、新納粹分子及極右翼團體「Proud Boys」等組織響應。至於對立的反槍權團體一早表明,因安全考量不會到場,避免2017年白人至上主義集會演變成致命衝突的慘劇重演。
州長諾瑟姆(Ralph Northam)也為免引發衝突,早於15日已宣布維州進入緊急狀態,並頒布臨時禁令,規定外人不能持武器進入議會大樓,防止擦槍走火。
總統特朗普20日上午在推持鼓勵民眾踴躍參與集會,強調「維州民主黨正努力奪走你們《憲法第二修正案》的權利」,又藉機呼籲國民支持他連任「2020年投票給共和黨」。
維州民主黨去年11月全面控制州府和州議會後,開始推行一系列嚴格槍械管制並通過法案,要求所有槍支銷售必須進行背景調查,並限制合資格州民每個月只准購買一支手槍,同時恢復地方政府權力,禁止民眾攜槍出入公共場所。本報訊