本報訊

正當參院開始對總統特朗普的彈劾審訊之際,政府審計辦公室(GAO)批評白宮當初扣起烏克蘭軍事援助的行動違法,令人關注特朗普不論能否避過彈劾,未來仍會因通烏門而面對反彈。
綜合美聯社、NBC新聞等報道, GAO發表報告指,當初的對烏軍援已獲國會批准,總統無權漠視或變更正式制定的法律,然而白宮管理及預算辦公室(OMB)依然擱置援助,此舉違法。有見及此,部門指責預算辦公室違反《扣留控制法案》(Impoundment Control Act),總統若有意扣起軍援,有義務通知國會並提供詳細而且具體的原因。
根據《扣留控制法案》,總統只可在特定情況下暫扣國會批准的資金,比如獲撥款的項目效率低下,政府需改善其表現等。而GAO屬於國會監管機構,這次提交報告後,將由國會決定是否追究。
白宮預算辦回應GAO報告時否認違法,形容辦公室有權分配資金,確保公帑用途符合總統意願而且合法。一名高官則批評GAO明顯越權,有意插手政壇亂局,更預料GAO最終需收回報告。
預算辦公室扣起軍援期間,曾在文件中解釋凍結款項是為了「決定資金的最佳用途」,並向GAO表示行動必須,藉此確保援助目的不會與總統的外交政策有衝突。然而GAO反駁稱,法律不容許總統以個人意願取代國會通過的法例。
特朗普陣營一度聲稱,因關注烏克蘭貪污問題,加上未知其他國家的對烏援助金額,因此扣押軍援,但國防部卻已證實,烏方已採取足夠應對措施打擊貪污,有資格收取軍援。國會民主黨質疑,特朗普以軍援威脅烏國,迫使對方調查政敵,行為已經等同腐敗。在這次彈劾審訊中,民主黨人仍有意傳召身兼預算辦公室主任的白宮代理幕僚長穆瓦尼(Mick Mulvaney)。