美國人近年選擇在家中去世的人數,百多年來首次超越在醫院去世人數。drprem圖片
美國人近年選擇在家中去世的人數,百多年來首次超越在醫院去世人數。drprem圖片

近年在家中去世的民眾人數超越在醫院去世人數,是美國自20世紀後,百多年來首次出現這個情況。
美聯社報道,報告統計了政府2003至2017年間的醫療數據,排除意外和他殺等因素後,發現自然死亡個案中,在醫院去世的比例由40%跌至30%,而在護理院去世的比例也由24%下降至21%,相反在家中去世的比例卻由24%升至31%,不過部分設有照顧支援服務的場所也列為住宅。
率領撰寫報告的退伍軍人事務部駐波士頓醫生沃拉傑(Haider Warraich)認為,結果反映的趨勢是好事,又指過去一個世紀國家過度依賴醫學照顧臨終病人,但事實是,部分病人留在家中接受親人無微不至的照顧,可以大大提高人生最終歲月的生活質量。
其中一名民眾麥奈爾(Betsy McNair)說,父親83歲時確診肺癌,6周後在維珍尼亞州的家中去世,期間她完全滿足父親的任何飲食要求,即使老人凌晨2時想吃餡餅、喝咖啡,她亦坦然依從,而且父親「每晚也飲威士忌,生活質量非常高」。但麥奈爾也認同,不同疾病的患者臨終前經歷大相逕庭,有時家人在家中照護並不足夠。
調查發現,年紀較輕、女性及少數族裔國民較多在醫院去世,較年長者、男性及白人則在家去世的比例稍高。此外不同疾病的情況也不同,癌症患者較多在家中去世,失智症患者較多在護理院去世,肺病患者則較多在醫院去世。
另一名民眾比奇(Allison Beach)與丈夫照顧失明年邁母親則遇上不少困難。其91歲的母親去世前3年,一直與比奇夫婦同住,二人不欲將老人送往護理院,照顧期間需要完全改寫自己的生活模式;現在後悔當初沒有尋求支援。
沃拉傑醫生指,家居照顧服務發展更完善的話,可讓更多人在家中度過最後的日子,其實也有更多病人希望,死前至少在家中度過一日,吃一頓住家飯或陪伴一下寵物犬。本報訊