紅薯(sweet potato)膳食纖維非常豐富,營養和味道又比馬鈴薯更勝一籌,因此近年廣受消費者青睞。多家食品公司為了迎合市場,紛紛將傳統上只有過感恩節時才會吃到的紅薯,加進窩夫(waffle)、比薩餅皮,甚至在運動飲料中添加紅薯,讓美食愛好者的味蕾「一直在經歷感恩節」。
《華爾街日報》報道,各大食品製造商近年都相繼在產品中摻入紅薯,其中不少更是傳統上不包含任何種類的馬鈴薯,家樂氏(Kellogg’s)的窩夫、綠巨人(Green Giant)的麵條、康尼格拉食品(Conagra)的比薩餅皮,就是新近加入紅薯作為原材料的好例子。家樂氏在Kashi系列產品之中,將紅薯推銷成為「超級食物原料」之一,與藜麥及薑黃同級。金寶湯公司(Campbell Soup Company)屬下V8推出的運動飲料+Hydrate,也是以紅薯汁作為主要成分。加州Medlie的「紅薯肉桂泥」每盒6安士,售價5元,推出8星期即被搶購一空。
綠巨人今年初推出地瓜螺旋麵(rotini),是蔬菜系列之中第一款獨立銷售的紅薯產品,母公司B&G Foods表示以往會以花椰菜搭配,可是花椰菜味道很單一,於是改用紅薯。
追蹤最新食品趨勢的Innova Market Insights數據顯示,去年全球推出包含紅薯的產品大增275至2000多款,數目幾乎比2014年翻了一倍。分析認為,紅薯能夠像花椰菜(cauliflower)一樣搭配不同食物,使消費者需求愈來愈大。
使用紅薯可能需要反複試驗。康尼格拉食品旗下品牌Udi的員工,花了半年才研發出以紅薯製造的比薩餅皮,使直徑9吋的餅皮,外表看來與傳統透氣餅皮相似,但包裝卻可以寫上「紅薯製造」,吸引更多消費者選購。
餐館同樣為紅薯「助攻」。芝加哥市場研究公司Datassential表示,餐館菜單目前有28%採用紅薯,比4年前增加14%。田納西州孟菲斯市餐廳Arcade Restaurant表示,今年以來共售出8萬多塊紅薯鬆餅(pancake),比去年增加超過2萬塊。
民眾對紅薯的需求明顯增加,帶動愈來愈多這類新產品在市場出現。農業部數據顯示,全美農民前年收穫逾17萬英畝的紅薯,比2012年增加38%,北卡州立大學園藝學教授嚴喬(Craig Yencho)表示,從未看過一種農作物像紅薯這般需求大增。紐約31歲職業治療師瓦札諾(Rejina Vazzano)是紅薯迷,她說今年幾乎每天都在吃紅薯,每逢周一煮好紅薯後撒上肉桂和肉荳蔻,便會放在冰箱,上班前挖一、兩匙返回辦公室加熱,「這樣吃起來好像全年都在過感恩節」。
公關顧問馬丁(Hilary Martin)與房屋承包商男友傑夫(Jeff)也說,今年花了較多時間將紅薯拌剩飯吃,馬丁更將紅薯比喻為衣櫃裡面的百搭色,「紅薯可以搭配任何食物,你不會搞砸紅薯,紅薯可以讓所有食物變得美味」。
事實上,紅薯除了蘊含豐富膳食纖維、維他命A,以及花青素等抗氧化劑,而且不含麩質,升糖指數也較白肉馬鈴薯低,可以更均勻地將糖釋放到血液中,讓人感覺飽腹的時間更長,符合無麩質飲食和減少碳水化合物消費者的需要。
不過,從其他方面來看,紅薯與白肉馬鈴薯沒有太大分別。如果將去皮的紅薯煮熟,每100克只有17克碳水化合物,白肉馬鈴薯則有20克;卡路里方面,紅薯每份有76大卡,白肉馬鈴薯則有85大卡。成分公司PLT Health Solutions的臨床和法規科學部主管戴維思(Barbara Davis)說,「當你查看基本營養含量,紅薯與白肉馬鈴薯的差別並不大」。本報訊