聯邦地區法院月前頒布禁令,阻止特朗普政府以「公共負擔」(public charge)為由,阻撓申請福利的移民獲得綠卡,但聯邦上訴法院於5日裁決解除部分禁令,為特朗普政府帶來局部勝利。
根據《國會山報》報道,聯邦第九巡迴上訴法院由3名法官組成的合議庭,以2比1裁定來自加州屋崙(Oakland)和華盛頓州斯波坎(Spokane)下級法院的禁令違法,但由於尚有來自紐約及馬里蘭州法院的禁令未解除,而且禁令適用範圍廣及全國,所以相關政策仍不能生效。
由前總統小布殊委任的上訴法官比比(Jay Bybee)在裁決中指出,聯邦政府擁有廣泛自行決定的自由,以管理國會所委託的計劃,法院不宜插手干預,而根據國家憲法的設計,只有國會有資格制訂移民政策,並且檢討政策實施是否有過分之處。
白宮歡迎上訴法院的裁決,但慨嘆禁令尚未能完全解除。白宮發言人格里沙姆(Stephanie Grisham)表示,第九巡迴上訴法院正確地承認、政府有權對「公共負擔」限制作出更忠實的詮釋,與國會通過的章程範圍保持一致,「不幸的是,有個別地方法官通過頒布全國禁令以接手國家政策議題,以致今次裁決實際上未能在維護法治上有任何作為」。
備受爭議的「公共負擔」政策原定10月15日實施,規定移民如果在3年期內,領取「醫療補助」(Medicaid)、糧食券(SNAP)、公屋補貼或其他政府福利超過12個月,將會被視為「公共負擔」,申請綠卡將會受到影響,而政府也同時會檢視該名移民未來使用相關福利的可能。
政策在實施前夕遇到法律挑戰,有16個州入稟法院要求法庭推翻政策,他們批評新政策違憲,聯邦不為社會福利承擔責任後,將迫使州府出資幫助移民。
最終先後有數個法院頒布全國禁令,阻止新政策生效。本報訊