■H-1B簽證申請將採用新模式,僱主從明年3月開始可預先以電子形式登記。
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■H-1B簽證申請將採用新模式,僱主從明年3月開始可預先以電子形式登記。 MERCURY NEWS圖片

聯邦政府宣布,新一年的H-1B簽證申請將採用新模式,僱主從明年3月開始可預先以電子形式登記,預料新安排可簡化申請流程,並為企業節省顯著成本。
綜合政府官方公告及《聖荷西水星報》報道,公民及移民服務局(USCIS)6日頒布通知,表示僱主有意為員工申請H-1B簽證的話,需在3月1日至20日間填寫簡單的電子登記表格,簡單列出僱主和申請員工的情況,同時每宗登記申請需繳納10元費用。假如這20天當局收到的申請數目超過8.5萬宗,政府將抽籤分配名額,中選僱主需要繼續補繳更多資料。通知同時強調,只有中選機構方能申請簽證。
根據原有流程,所有申請企業需在4月1日開始的5天時間內填妥紙本文件,並在限期前寄到移民局以供審批,申請費用加上準備文件的成本動輒數以千元,新安排預料將減輕企業的負擔。統轄移民局的國土安全部數字顯示,政府去年一共收到20.1萬宗H-1B申請,平均每宗登記成本在16至31元之間,未來採用10元登記費的制度後,預料當局雖可因此收入230至260萬元,但企業節省的總額將介乎4300萬至6700萬元。
而在這次通知中,USCIS也為當局預留了一定的空間,表示3月開始接受登記後,一旦個案總數超過8.5萬宗的上限,部門將抽籤分配名額,但總數不到這個水平的話,部門可以採取必要措施,要麼繼續接受登記,要麼另設新的登記時段。為了方便民間適應新的安排,移民局將在未來幾個月的過渡期內,定期透過官網發布通知,也會列出重要日期以及申請流程指引,方便企業跟隨。官方同時承諾,過程中會接受社會反饋,也會推動外展計劃,確保登記企業和相關各方了解內容。
據了解,移民局曾為這次新制度推行試點計劃。
特朗普政府連月來一直致力修改移民制度,其中在H-1B方面,正設法阻止這類簽證持有人的配偶合法留美。