駐聯合國前任大使海莉(Nikki Haley)引發種族爭議,她形容源自美國內戰時期的邦聯旗(Confederate flag)其實代表「奉獻和傳統」,只是被白人至上主義槍手歪曲含義後才遭人誤解。評論指,海莉擔任南卡州長期間曾下令州府不再懸掛邦聯旗,但這次言論卻令人質疑,她企圖為種族歧視翻案。
綜合CNN及NBC新聞報道,海莉主政南卡時,州首府查爾斯頓(Charleston)2015年發生教堂槍擊案,白人槍手魯夫(Dylan Roof)持槍進入非裔教堂掃射,造成9人死亡。由於魯夫犯案前曾持槍與邦聯旗合照,歷年來不少種族歧視分子也視這面旗幟為象徵,因此外界往往將邦聯旗與早年的奴隸制以及近年復熾的種族歧視掛鉤。
海莉接受媒體訪問時,談到當年教堂槍案後自己撤旗的決定,她表示槍擊案令人痛心,令南卡整個州大受打擊,但邦聯旗代表奉獻、犧牲及傳統,只是被魯夫等白人至上主義者騎劫而已。言論迅速引起批評,歷史學者萊文(Kevin Levin)回應指海莉「一派胡言」,亦有人嘲笑指,國民一度以為海莉是特朗普團隊中唯一成熟的人,現在「看來她8年級的社會科考試也不及格」。
面對網民聲討,海莉在推特上以自己2015年在《紐約時報》刊登的撤旗演說回應,重申魯夫扭曲了邦聯旗的歷史意義,完全不能反映南卡州民對旗幟的尊崇,又指州民普遍視旗幟為尊重、正直及責任的象徵,也以此向內戰時期的先烈致敬;因此邦聯旗絕非仇恨或種族主義象徵。不過,海莉並無明確提及奴隸制,只說不少州民也視邦聯旗代表了殘暴壓迫的歷史,令人感到極度冒犯。
海莉表示,自己仍然支持當年撤旗的決定,並以南卡人的身分為榮。本報訊