白宮立法事務主管厄蘭(Eric Ueland)表示,如果眾議院本月稍後時間將彈劾文件移交參議院,總統特朗普希望獲得全面審訊,讓證人親自前往參院、而不是透過錄像作證。捲入通烏門事件的前副總統拜登對此回應稱,這是特朗普轉移視線的把戲,他不會自願配合白宮要求。
ABC報道,厄蘭4日在國會山莊與參議院共和黨成員,針對彈劾調查進行閉門策略午餐會議後,在參議院大廳外面向媒體透露有關消息,強調眾議院目前的程序存在「致命缺陷」,如果眾議院將彈劾文件移交參議院,「白宮需要證人作為審訊其中一部分,並且就事實為總統辯護」。
厄蘭稱參議院的基本彈劾規則賦予總統權利,就案件的事實及是非曲直進行辯論,「這就是為何我們堅信,為了使總統這宗案件能夠提出反駁理據,我們既需要全面的審訊、也需要機會傳召證人在參議院現場參與庭審」。
前總統克林頓1999年的彈劾審訊,容許證人透過錄像作證。厄蘭稱白宮今次期望證人親自到參議院作證,但他沒有透露這些證人的身分細節,僅明言特朗普想讓案件能夠在參議院全面審理。
有份出席午餐會議人士,還包括白宮法律顧問斯波隆(Pat Cipollone)、前佛州總檢察長邦迪(Pam Bondi)及前財政部新聞發言人薩耶(Tony Sayegh),而白宮上月初曾經就應對彈劾調查,邀請邦迪和薩耶加入傳訊策略團隊。
其他有份參與午餐會議的共和黨成員,沒有對可能出現的審訊過程提供其他見解,當中很多人更表示,他們只是在等候眾議院最終進行甚麼程序。
代表南達科他州的參議員瑟恩(John Thune)稱,審訊是共和黨議員提出問題的機會,「但你也會明白這是一個不穩定的過程,與此相關的不確定性很大」。本報訊