助理副國防部長庫珀(右)及國務次卿黑爾(左)出席20日第二場彈劾調查公開聽證會。    
美聯社
助理副國防部長庫珀(右)及國務次卿黑爾(左)出席20日第二場彈劾調查公開聽證會。 美聯社

本報訊

國防部與國務院官員在20日晚的彈劾調查聽證會上證實,烏克蘭在7月25日,也就是總統特朗普與烏克蘭總統通電話當天,已知軍事援助被扣。這項供詞也推翻了白宮至今堅稱不存在利益交換的說法。

綜合美聯社、CNN及NBC報道,助理副國防部長庫珀(Laura Cooper)及國務院國務次卿黑爾(David Hale)20日傍晚出席第二場公開聽證會時,談到了烏方與華府之間的通訊往來。負責俄羅斯、烏克蘭和歐亞大陸事務的庫珀表示,烏克蘭大使館早在7月25日便一直追問軍事援助被扣的事宜,當日並三次聯繫國防部人員。
根據證供,首先是下午2時31分,五角大廈收到國務院發出的電郵,當中提到烏克蘭大使館和眾議院外交事務委員會正查詢軍援的問題;到了下午4時25分,部門再收到國務院電郵,內容表明「黑爾知道援助凍結。烏克蘭也知道」;庫珀並表示,她的一名幕僚之後收到烏克蘭大使館聯絡,也是詢問安全援助的最新情況。
在盤問期間,眾院情報委員會主席謝安達追問,烏克蘭會否只是例行了解援助進展,庫珀回應說,按她的經驗,烏國政府當時問到了具體事項,已經不僅僅是一般查詢。她又表示,自己從未和總統特朗普談過烏克蘭軍援被扣的事,但聽說因為特朗普擔心烏克蘭貪腐而擱置援助。
庫珀同時強調,這筆軍援對烏克蘭非常重要,印象中根據法律,款項必須在9月30日前到位。分析指,庫珀的供詞暗示,特朗普政府未有遵循法律機制扣起對烏援助,而且也改寫了烏克蘭政府知情的時間表,大大削弱白宮及共和黨一直以來的主要論點,也就是7月25日通電話時,烏克蘭政府不知道援助被扣,因此總統特朗普不可能以此敲詐對方。
至於國務院次卿黑爾作證時沒有開場發言。盤問期間共和黨議員特克利夫(John Ratcliffe)嘗試將凍結軍事援助正常化,指美國近期也扣起了對巴基斯坦和黎巴嫩等其他國家的援助,詢問黑爾此舉是否正常。黑爾則表示,扣起外國援助的事雖然偶會發生,但性質並不能視為「正常」,巴基斯坦之所以援助被拒,是因為其政策招致華府不滿,當地政府也協助部分與美國為敵的勢力。