■在華盛頓國家動物園出生和長大的雄性大熊貓「貝貝」19日結束旅美生涯,踏上回到中國旅程。    美聯社
■在華盛頓國家動物園出生和長大的雄性大熊貓「貝貝」19日結束旅美生涯,踏上回到中國旅程。 美聯社

在美國出生的大熊貓貝貝(Bei Bei)19日乘專機飛往成都,華盛頓國家動物園不少員工和遊客紛感不捨。
綜合美聯社與《華盛頓郵報》報道,4歲的雄性大熊貓貝貝早上9時許離開動物園,前往華盛頓杜勒斯國際機場,午後登上聯邦快遞公司(Fedex)的波音777專機啟程。飛機機身並印了貝貝的圖案以示紀念。經16小時飛行後,貝貝終於抵達故鄉。
動物園當日早上為貝貝準備最後一次早餐,吸引大批媒體採訪,動物園高層和中國駐美大使李克新也到來歡送。不少動物園員工不搭貝貝離開,彼此相擁互相安慰。
國家動物園園長蒙福特形容,為貝貝送行是「笑中有淚」,動物園團隊一直悉心照顧,與數以百萬遊客一同看著貝貝長大,對於牠返回中國難免哀傷,但也樂於見到牠能為保育大熊貓作出貢獻。
動物園為貝貝的行程特別準備了66磅竹子,2磅蘋果和水梨,2袋熊貓餅乾,及2磅煮熟的地瓜,讓牠在機上食用。動物園也派出2名員工陪伴貝貝飛至中國。而在到達成都後,貝貝將首先被隔離觀察30天。
貝貝在2015年8月通過人工受孕出生,其父母是大熊貓美香和添添,而貝貝的名字是由前第一夫人米歇爾和中國國家主席習近平夫人彭麗媛所取。
貝貝出生後,迅即成為國家動物園的明星,深受遊客喜愛。根據中美合作培育項目的規定,在美國出生的大熊貓必須在4歲送回中國,準備6歲時再參與中國的繁殖大熊貓計劃。
根據中美租借大熊貓的安排,添添和美香會續留國家動物園到2020年12月。但園方表示,美香已達受孕年齡的晚期,未來恐怕難再繁殖。本報訊