■堪薩斯大學華裔教授陶峰在2018年入選「長江學者計劃」,並收到福州大學通過該計劃提供的工作。   ohiostar圖片
■堪薩斯大學華裔教授陶峰在2018年入選「長江學者計劃」,並收到福州大學通過該計劃提供的工作。 ohiostar圖片

本報訊
國安官員指,中國政府試圖非法獲得先進科研成果以拉近與西方的距離,而美國大學則是他們覬覦的首選目標。但控方在法庭舉證時卻面臨巨大挑戰,堪薩斯大學華裔教授陶峰(Franklin Feng Tao)的案件就是其中一例。
《華爾街日報》的報道稱,美國官員指稱,中國政府付費安排分布在世界各地的成千上萬的華人科學家回中國工作幾個月,但那些科學家的僱主卻被蒙在鼓裡。為此,包括能源部、國家健康研究所及其他接受聯邦研究資金的機構最近紛紛澄清政策,規定科學家要披露所有外國收入來源。
雖然中方一直否認系統性盜竊美國高端技術的指稱,但情報機構2018年的一份評估報告指出,中國僅通過「千人計劃」就在美國招募了2629名科學專家,而中國政府類似的項目有超過200個。
參議院一個委員會計劃19日舉行聽證會,希望尋找途徑避免聯邦資助的研究成果被中國通過上述項目坐享其成。
由於科學家分享成果是很典型的做法,許多大學表示,學術研究成果本來就是要公開發表的,因此沒有什麼是需要偷竊的。這也造成了執法當局提供相關人員盜竊知識產權證據的難度。不過,司法部國安事務主管德梅斯最近在華盛頓的一個大會議上指出,雖然科學家與「千人計劃」合作並不違法,但卻提供了做出盜竊、違反出口控制行為,或(至少)發生利益衝突的誘因。
面對在檢控類似個案時的巨大挑戰,司法部嘗試採用新做法,希望在不用提供盜竊知識產權或違反出口管制證據的情況下,就可以對參加類似「千人計劃」的人士提出檢控。司法部今年8月檢控堪薩斯大學工程系教授陶峰,指他欺騙大學及美國政府,未透露他通過中國政府的一個計劃,在福州大學擔任全職工作的同時,保留他在堪薩斯大學的工作,並繼續接受聯邦政府的研究資金。
陶峰對這些指控提出反駁。他的律師17日提出法庭動議,要求撤銷起訴,指那些指稱是由其華裔同事劉慧敏(Huimin Liu,音譯)利用美國對間諜活動的擔心而捏造。02年來美的陶峰是美國合法永久居民。他指劉慧敏懷疑他在兩人合作的研究論文中將功勞歸於他自己,要求陶峰付給她200萬人民幣。
陶峰提交的法庭文件顯示顯示,劉慧敏從4月30日開始匿名及用冒用兩名同事的名字,向堪薩斯大學及FBI舉報他。劉慧敏告訴FBI,指陶峰在福州成立影子實驗室,「進行科學間諜活動」。
司法部的起訴指陶峰沒有按照校方及美國資助他研究的機構的規定報告他與福州大學的合約。如果罪名成立,陶峰可能因郵電詐騙罪最高被判監20年,及3項計劃詐騙罪每項判監10年。
中方網站顯示,陶峰在2018年入選「長江學者計劃」,並收到福州大學通過該計劃提供的工作。陶峰在美國化學學會雜誌2019年4月刊登的一篇論文中,列出他在堪薩斯及福州這兩間大學的職位。檢察官還指稱,陶峰在過去3年23次來往於中美之間。
陶峰的律師在動議中指出,司法部的檢控理由「將定出危險的先例」。堪薩斯聯邦檢察官辦公室表示,他們正在評估陶峰的動議。