白宮行政管理和預算辦公室(Office of Management and Budget)資深官員桑迪(Mark Sandy)未有理會白宮阻止,在國會出席針對總統特朗普的彈劾閉門聽證。消息稱桑迪在聽證會提到聯邦政府扣起烏克蘭的軍事援助,但他對於事件背後原因一無所知。
綜合CNN、《紐約時報》和英國《每日郵報》報道,桑迪16日就眾議院彈劾調查,進行了超過5小時的閉門聽證。CNN引述消息稱,桑迪形容有政治任命官員進入、接管分配程序及暫停軍事援助,是非常不尋常的過程,他曾經向OMB的法律顧問提出疑問,凍結軍援的做法有否違反1974年《國會預算暨截留控制法》,但他以可能侵犯行政特權為理由,未有透露法律顧問的回應。
一位負責調查的官員透露,OMB曾經指示桑迪不要出席聽證會。另一名消息人士也表示,桑迪其實不願作證,但有人認為作證是他的職責,而且應從他的有利位置,向國會技術上解釋事發過程。消息人士同時形容桑迪是個官僚主義者,即便得悉過程偏離軌道,也不一定會提出質疑。
特朗普7月25日致電烏克蘭總統澤連斯基施壓,要求對方調查前副總統拜登父子在烏克蘭涉貪的內容之前,已經凍結向烏克蘭提供近4億元的援助,有關通話引發「通烏門」事件,而援助最終延至9月才發放。民主黨於是傳召桑迪作證,了解更多有關支付軍事援助的程序。
負責彈劾調查的眾議院情報委員會,一直成為特朗普口誅筆伐的對象。特朗普16日也繼續對情報委員會謝安達(Adam Schiff)和眾議院議長普洛西口出惡言,他在推特發文稱道瓊斯指數衝上28000點,是有史以來的最高記錄,「咦,普洛西和謝安達卻有個好主意,一起彈劾總統」。
特朗普發文期間將謝安達的姓氏錯拼為Schitt,發音接近「糞便」(shit)一詞,聽起來十分粗俗。但特朗普已不是首次錯拼謝安達的姓氏,去年11月他也曾經在推特稱呼對方為「微不足道的謝安達」(little Adam Schitt),用「微不足道」表示輕蔑之餘,還故意錯拼錯謝安達的姓氏。本報訊