醫療保健成本一直是美國人關切的主要議題,在現有制度下同樣的服務可以價格相差極大。    
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醫療保健成本一直是美國人關切的主要議題,在現有制度下同樣的服務可以價格相差極大。 NPR圖片

特朗普政府公布新計劃,規定全美的醫院需在兩年內,公開與保險公司私下協商的所有收費,包括藥品、護理服務、醫療用品及設施等費用。4個醫院組織指責政府越權,已表明會興訟挑戰。與此同時,總統特朗普宣布州府可從海外購買處方藥,藉此壓抑藥價。
綜合路透社、CNN和《華爾街日報》報道,特朗普15日宣布的歷史性計劃,旨在降低醫療保健成本。根據特朗普今夏發布的行政命令,醫院必須在2021年之前,公布院方與保險公司協商的收費,以及醫院願意就個別服務收取的現金金額,另外也要在網上提供300項常見服務的收費,例如X光、門診、剖腹分娩及實驗室測試等,否則每日會被罰款300元。
政府還將措施範圍推廣至保險業,要求Anthem、Cigna等保險公司必須提供格價工具,以便消費者查詢醫療保健服務的預計自付金額,此外還要公開網內供應商的協議收費,以及接受網外供應商的金額。
政府表示,連串建議背後的原因,主要因為消費者對保險計劃的自付額、共付額或共同保險更感興趣,但新計劃比業界預期還要影響深遠,更可能顛覆商業醫療市場。
醫療保健成本一直是美國人關切的主要議題,收費往往視乎患者所屬的保險網絡,以及保險公司與醫院之間秘密協議而定,無論制定政策的政府、為員工投保的僱主還是患者本人,通常無法知道內情。在現有制度下同樣的服務可以價格相差極大,以腰部磁力共振圖像為例,路易斯安那州杰斐遜某家醫院只收140元,但在加州托倫斯卻可超過7600元。
特朗普為了明年競逐連任,正推出一系列措施降低醫療保健成本。有高官表示,現行制度的利潤空間太大,相信「很多既得利益者會反對」,政府已預料要面對訴訟。
新計劃若落實,保險公司可能要斥資2億元建立資料庫,3年實施及維持成本也可能高達1.6億元。聯邦年初表示有意規管保險收費後,保險業界過去9個月都斥責政府,外界預期保險業界其中一個訴訟理據是,協商收費屬於合約機密內容,公開協商收費也與《憲法》第一修正案背道而馳。
除了醫院收費外,特朗普15日又宣布,正設法允許州府向外國購買處方藥,預料措施短期內就會生效。據悉,州內聚居了不少退休民眾的佛州也有協助白宮制定方案。