家住休斯敦的約翰遜因未在限期前提交新收入的新證明,連累9個月大的兒子失去「醫療補助」保障。紐約時報圖片
家住休斯敦的約翰遜因未在限期前提交新收入的新證明,連累9個月大的兒子失去「醫療補助」保障。紐約時報圖片

全美過去2年間共有超過100萬名兒童,因各種因素被迫脫離「醫療補助」(Medicaid)或兒童健康保險計劃(Children’s Health Insurance Program)。
綜合《紐約時報》與英國《每日郵報》報道,媒體分析人口普查局數據後發現,由2017年12月至2019年6月之間,過百萬名兒童脫離了政府為低收入家庭而設的兩大福利計劃。
政府官員聲稱,民眾缺乏保障的比率下跌,是由於經濟改善,失業減少,民眾轉投私人醫療保險所致。不過報道指愈來愈多證據顯示,政府修改原意打擊欺詐和浪費的行政措施,加上部分移民家庭擔心登記後會令自己曝光並被遣返,導致大量兒童脫離醫療計劃。
分析也顯示,在2016年至2018年間,全國沒有任何種類醫保的兒童增加了超過40萬人,當中10個州分的數字上升,升幅最大的包括田納西州、喬治亞州、德州。這些州分訂立新規則後,更頻繁地檢查家庭是否符合資格,或使用新的電腦系統更新名單。
在田納西州,有約12.8萬名兒童脫離政府醫保計劃,其中一個原因是電腦系統曾出現故障,導致大量資料出錯。另外,德州有別於其他州分每年檢查申請者資格的做法,連續4個月核查申請者的收入水平,使許多民眾卻步。而且,如果電腦顯示收入超過限額,申請者只有10天時間提交資料澄清,否則會喪失領取保障資格。
家住休斯敦民眾的約翰遜(Kristin Johnson)憶述,她9個月大的兒子上月因為呼吸道受病毒感染而,需赴急症室治療,之後要在深切治療部留醫。她當時才發覺,因為自己未在限期前提交新收入的新證明,連累兒子失去了醫療補助保障。
而在大量移民人口聚居的州份如加州等,也有醫生和病人權益人士透露,不少移民雖然子女具備公民身分,但擔心自己登記醫療福利計劃後,會影響申請綠卡又或者導致直接遣返,因此寧可放棄登記。本報訊