■全國最大的三家藥物分銷商及一家以色列製藥商,與俄亥俄州兩縣達成和解。 圖為薩米特縣的原告方。    美聯社
■全國最大的三家藥物分銷商及一家以色列製藥商,與俄亥俄州兩縣達成和解。 圖為薩米特縣的原告方。 美聯社

全美最大的三家藥物分銷商及一家以色列製藥商與俄亥俄州兩縣達成和解,四家企業將在未來兩年賠償2.6億元,化解鴉片類止痛藥在當地造成的禍害。分析指,這次和解方案使得四家公司避過聯邦訴訟,協議也可為日後同類官司提供參考。
綜合美聯社與《華盛頓郵報》報道,與四家藥企達成協議的是包括克里夫蘭的凱霍加縣(Cuyahoga County)和包括阿克倫(Akron)的薩米特縣(Summit County)。按照內容,醫藥分銷商三大巨頭美源伯根(AmerisourceBergen)、卡地那健康(Cardinal Health)、麥克森(McKesson)需合共支付2.15億元,而以色列的梯瓦(Teva)藥廠會在未來兩年支付2000萬元現金,以及價值2500萬的戒癮藥物Suboxone,此外,四家藥企無需為鴉片藥物氾濫承認錯誤。代表凱霍加縣的律師表示,這次兩縣固然爭取到不俗的條件,但案件也為全國其他訴訟定下了標準。
鴉片止痛藥遺禍20年來,累計在全國造成40萬人死亡,其中俄州是繼西維珍尼亞之後第二個重災州份。外界對這次案件也深切關注,認為可從中觀察雙方理據是否有力,各地繼而可因應自己案件的情況而制定策略。此案本來需經法庭審訊,但在開庭前最後一個晚上達成協議,假設沒有共識的話雙方都面對頗大風險,對四家藥企來說,聆訊一旦經過陪審團仲裁,最終賠償額可能高達80億,而對凱霍加、薩米特兩縣來說,纏訟日久也不理想,不如盡快領取賠償解決縣內的困境。
根據原本的訴訟,案中除了四家藥企外還牽涉另外兩家企業,總部設於紐約的藥廠Henry Schein Medical另在21日宣布,已與其中一個縣達成125萬元賠償協議,至於最後的被告是連鎖藥房沃爾格林(Walgreen)。沃爾格林堅稱自己只是銷售藥物,無需為鴉片止痛藥氾濫承擔責任,案件已押後日期再審。
雖然這次四家藥企與兩縣達成和解,但依然存在重大不明朗因素。興訟一方總共包括2400個市府、縣府、原住民部落,凱霍加與薩米特只是其中兩個原告方。此外,俄州總檢察長表示,協議根本不能提供框架參考,代表地方政府的其中一名主要律師也堅持,藥廠應該支付更高賠償。本報訊