■龍捲風在達拉斯造成廣泛破壞,數萬戶停電,大量雜物被捲上逾2萬呎高空。    美聯社
■龍捲風在達拉斯造成廣泛破壞,數萬戶停電,大量雜物被捲上逾2萬呎高空。 美聯社

南部地區20日出現惡劣天氣,其中德州達拉斯北部受到龍捲風吹襲,數以萬計家庭和商戶停電,阿肯色州和俄克拉荷馬州則有4人在暴風雨中死亡。
綜合美聯社、《華盛頓郵報》和雅虎新聞報道,龍捲風20日晚上在達拉斯造成廣泛破壞,多間房屋嚴重損毀,大樹和電線桿倒塌,數以萬戶停電,大量雜物被捲上逾2萬呎高空。國家氣象局表示,當時的龍捲風威力達到3級,最大風速為每小時140哩,市郊羅萊特(Rowlett)的風力也達1級,最大風速每小時100哩。
氣象學家表示,民眾收到預警後都按指示到安全地方躲避,幸而龍捲風在星期日晚上發生,大部分民眾已經回家。市長約翰遜(Eric Johnson)形容達拉斯「非常幸運」,龍捲風僅造成財產損失,沒有民眾因此喪命。國家海洋及大氣管理局(NOAA)風暴預報中心的專家馬什(Patrick Marsh)也表示,龍捲風沒有吹襲州博覽會或者達拉斯橄欖球隊的主場牛仔體育場,否則後果堪虞。
達拉斯也是前總統及第一夫人小布殊夫婦的居住地,兩人在這次事件中沒有受傷。當地的37歲居民柯林斯則表示,收到預警後一家人旋即爬進浴缸,然後拉來床墊掩護,自己緊緊抱著8個月大兒子,妻子則領唱舒緩大家心情,當龍捲風吹過後房屋幸運地完好無缺。
達拉斯附近的購物中心同樣一片狼藉,有商店的前門和屋頂被吹走,破開的水管21日早上仍在噴水,整座磚砌建築物的石牆、保溫層和鋼結構完全濕透。
深夜出現的風暴在數州造成龍捲風,在阿肯色州和俄克拉荷馬州更造成至少4人死亡。 阿州本頓縣公共安全部門表示,羅傑斯市(Rogers)有大樹擊中一座房屋,導致1人死亡,東北部泰倫扎市(Tyronza)至少5人在龍捲風吹襲期間受傷。
俄州則有至少3人在大雷雨期間遇難,在州內以東的韋萊特卡(Weleetka),兩名分別14歲和15歲少年由於停電時在露營車使用手提氣體裝置,結果一氧化碳中毒身亡,另在瓦利恩特(Valliant),有人在流動屋內遭倒塌的大樹擊中身亡。
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