現年44歲的霍普伍德正協助政府推動刑事司法改革,包括縮短刑期、改善職業培訓、戒毒治療、精神健康諮詢等。每日郵報圖片
現年44歲的霍普伍德正協助政府推動刑事司法改革,包括縮短刑期、改善職業培訓、戒毒治療、精神健康諮詢等。每日郵報圖片

一名在20多年前打劫銀行被判監11年的犯人,在囚期間對法律產生興趣,出獄後成為法律學者之餘,更加入政府擔任總統特朗普的顧問。
英國《每日郵報》報道,現年44歲的霍普伍德(Shon Hopwood)正協助政府推動刑事司法改革,包括縮短刑期、改善職業培訓、戒毒治療、精神健康諮詢等,同時推動《第一步法案》(First Step Act),令不少罪犯提前獲釋。
霍普伍德出生於內布拉斯加州一個小鎮,喜歡運動但長大後沉迷酒精,加上工作無聊於是開始接觸毒品,其後打劫小鎮上5間銀行共搶劫15萬元。10個月後,當時23歲的霍普伍德落網被判監11年,被送往伊利諾州監獄服刑。
霍普伍德在獄中獲分配到法律圖書館工作,最初半年對書本毫無興趣,直至他發現研究案例可為自己減刑時,對法律的興趣一發不可收拾。霍普伍德稱,當時在牢房內閱讀上訴案件匯編,「感覺如小說般引人入勝,猶像一幅巨大拼圖」。
3年後,有囚友希望借助霍普伍德的法律知識,協助其毒品判刑的案件上訴至最高法院,霍普伍德花數月時間研究後,案件獲法院接納。霍普伍德感到震驚,案件也由著名上訴律師韋克斯曼(Seth Waxman)接手,案件最後獲判勝訴,韋克斯曼亦成為霍普伍德的人生導師。
霍普伍德之後6年在獄中積極參與多宗上訴案件,但他對出獄後能否成為律師充滿疑惑,他憶述「無數律師告訴我因曾犯事,不可能成為正式律師」,但在高中女同學梅茨納(Ann Marie Metzner)鼓勵下,他最終在2008年獲釋,找到工作並取得獎學金,完成法律學院的課程後,也與梅茨納結婚,2017年更獲聘為喬治城法律學院(Georgetown Law School)法律系教授。特朗普的小女兒蒂凡尼就是他的其中一個學生。
霍普伍德經常與學生分享自身的經歷,認為「很難確定,在犯下嚴重罪行後,誰有能力回復正常生活,但人的性格不是靜止的,法律必須承認這一現實」。本報訊