聯邦上訴法院駁回特朗普政府的解釋,暫時裁定當局不能無限期拘留南部邊境的庇護申請人,但也無需像下級法院之前要求般,短期內讓所有申請人獲釋。上訴庭將在幾個月後就案件頒布正式決定。
《國會山報》報道,聯邦第九巡迴上訴庭3名法官,22日暫時維持下級地區法院的仲裁結果,指政府過往多年均為囚禁庇護申請人設有期限,這次司法部律師未有提出可信理據,證明延續政策將造成無可彌補的損害。
根據以往的慣例,申請庇護的外國公民只要通過「可信恐懼」(credible fear)甄選,可在等候聆訊期間保釋外出,但司法部長巴爾今年較早前下令改變做法,進而引起訴訟。位於西雅圖的聯邦地區法院其後裁定,特朗普政府的新政違憲不得實行。
當時原訟庭還頒令,庇護申請人一旦提出要求後,政府必須在7天內安排聆訊,否則便要將涉案人釋放。對於地區法官的第二部分裁決,巡迴上訴庭有不同的決定,指這項要求對政府的負擔過於沉重,因此暫緩裁決生效。
涉及此案的各名法官均由民主黨總統委任,其中西雅圖法庭的法官經克林頓提名,巡迴上訴庭的3名法官則由卡特與奧巴馬提名。上訴庭目前的裁定只屬暫時性質,法庭將在10月舉行下一輪聆訊。
司法部尚未回應上訴庭的最新決定。但當時西雅圖法庭仲裁後,白宮曾經高調批評,發言人格里沙姆甚至在聲明中指,裁決是「向法治宣戰」。
特朗普政府正循多種途徑收緊庇護申請制度,上星期也宣布除了極少數特例外,凡經第三國赴美的外國公民不能向美方尋求庇護,等於向取道墨西哥的中美洲移民關上了大門。這項政策目前也正遭到民權陣營司法挑戰。本報訊