公民及移民服務局(USCIS) 審批H-1B簽證的尺度引起爭議。有議員批評,局方拒絕申請或要求申請人補交文件的個案顯著增加,審批時間也長於以往,令勞資雙方無所適從,因此要求當局解釋。
綜合《福布斯》雜誌、非營利組織「數字美國」及印度《商業線報》報道,眾議院司法委員會移民和公民事務小組委員會召開聽證會,委員會主席洛夫格倫(Zoe Lofgren)關注H-1B申請被拒及需要補件的比率均告增加,令人擔心審批門檻正在提高。洛夫格倫表示,在2019年第二季度,約一半的H-1B申請者收到補件通知信,需在限期前呈交額外材料或解釋。另外也有僱主反映,公司曾收到USCIS查詢,質疑聘請的員工無需博士學位,但由於該員工早已就職,因此USCIS的調查令人費解。根據「數字美國」的資料,本財政年度截至目前為止,39.6%的H-1B申請個案需向當局補交材料,比例高於2018財年的38%和2017財年的21.4%。在16日舉行的國會聽證會上,美國移民律師協會(AILA)主席連特爾(Marketa Lindt)反映,H-1B簽證補件率增加已令僱主難以分配人手。
爭議的另一個關鍵是,即使現行法規未有改動,但數據依然顯示H-1B拒簽率顯著上升。根據國家政策基金會(NFAP)的分析,首次申請H-1B簽證被拒的比率從2015財年的6%增至2019財年首季的32%。
此外USCIS審核個案的時間也大幅延長,「數字美國」表示,截至目前為止,本財年只有83.9%臨時技術工人初步獲批簽證,相比2018財年的84.5%和2017財年的92.6%有所下降。
連特爾引述AILA另一項數據稱,USCIS平均處理案件的時間,過去4年來延長了91%,相信受到USCIS內部政策影響,包括部門約談申請人、索取補充材料,拖延審批時間等。
USCIS官員在聽證會上否認管理政策導致延誤,並強調H-1B政策未有改動。有僱主表示,目前的情況可能源於總統特朗普2017年簽署的「買國貨,僱國人」(Buy American and Hire American)行政命令。有關措施要求,H-1B簽證申請人需具備高端技能,也應領取高薪,以此為本地勞工保留充足職位。
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