眾議院通過議案將最低時薪逐步提至15元,議長普洛西形容「這是歷史性日子」。美聯社
眾議院通過議案將最低時薪逐步提至15元,議長普洛西形容「這是歷史性日子」。美聯社

眾議院表決通過在2025年前,將聯邦最低工資逐步提高至每小時15元,但法案預料難在共和黨控制的參議院闖關,意味民主黨為勞工爭取勝利,仍需奪回白宮和國會控制權。綜合政治新聞網站Politico、《紐約時報》等報道,眾議院18日以231票贊成對199票反對,通過在未來6年逐步提高聯邦最低工資至每小時15元,投票期間6名民主黨人反對,只有3名共和黨人投票支持。
眾議院議長普洛西形容「這是歷史性的一天」。她特別提到,領取最低工資的工人半數以上都是女性,少數族裔女性的情況更為嚴峻,提高薪酬可助她們解決困境。眾議院多數黨領袖霍耶爾也慶祝法案通過,並呼籲參議院追隨立法。
不過兩黨意見壁壘分明,共和黨批評提高最低時薪等於扼殺就業,迫使企業以自動化取代人手,最終抑制經濟。參議員多數黨領袖麥康諾表明不會接受法案。自2009年以來,聯邦最低工資標準一直維持在每小時7.25元,以一名工人每星期工作40小時計算,年薪為1.5萬元,仍然比4人家庭的貧困線低約1萬元。法案把時薪金額增加一倍以上至15元。
早在2012年,快餐業僱員就開始爭取15元最低時薪,訴求引起社會關注,並成為民主黨重要政綱。眾議院民主黨人3月開始倡議立法,但遭到黨內溫和派、進步派抵制,擔心影響就業率。黨內磋商後達成共識,同意加入6年適應期,並在立法數年後審視影響。根據國會預算辦公室分析,一旦2025年提高最低工資至15元,將有2700萬工人改善待遇,其中130萬名工人得以擺脫貧困;同一研究反映,這也將導致130萬人失業,佔勞動人口0.8%,並可能降低國內生產總值。目前全國已有7個州立法提高時薪至15元,個別企業如亞馬遜和Target也響應支持。報道預料民主黨將繼續爭取推動法案,並以此作為明年大選的政策。本報訊