■眾議院以壓倒性票數通過廢除豪華保險稅,奧巴馬的醫改再度受挫。資料圖片
■眾議院以壓倒性票數通過廢除豪華保險稅,奧巴馬的醫改再度受挫。資料圖片

前總統奧巴馬推動通過的可負擔健保法(ACA)再度被削弱,民主黨控制的眾議院通過法案廢除豪華健保稅,不但使健保案失去支撐,也意味日後的醫療保健成本增加,聯邦政府可能面對巨額赤字。
《紐約時報》報道,眾議院17日以419票贊成對6票的壓倒性票數,通過取消俗稱「凱迪拉克稅」(Cadillac Tax)的條款。諷刺的是,本屬奧巴馬戰友的民主黨議員幾乎全部倒戈,甚至當年參與推動法案的人當中,這次也只有3人投下反對票。參議院金融委員會主席格萊斯利其後表示,參議院也可追隨眾院廢除這個稅項。
「凱迪拉克稅」又名豪華健保稅,倘若員工參與高成本醫療保險計劃,僱主將被徵收高額稅款,款項用於補貼開支,是控制醫療成本關鍵一環。此稅原定在2018年生效,不過一再延遲至2022年,如今更有可能永久被棄。
關注健保議題的凱撒家庭基金會估計,「豪華健保稅」生效的話將影響至少21%僱主,在該政策下,只要員工個人保險費用超過1.12萬元,或家庭保險費用超過3.01萬元,僱主便需繳納40%稅款。
商界、共和黨及民主黨倚重的工會一直反對這政策。代表1200多萬名工人的美國勞工聯合會(AFL)曾致函眾議院,稱徵稅導致僱主經營成本增加,繼而減少員工福利,並改用低價醫保計劃避免納稅,最終導致員工需自付更多費用。 對於民主黨來說,工會成員是重要票倉,因此這次寧可犧牲「凱迪拉克稅」爭取支持。
不過失去稅收後,ACA將面對收支失衡。聯邦預算委員會主席麥克金尼斯(Maya MacGuineas)更警告,「凱迪拉克稅」廢除後將推高醫療開支,未來20年所增加的赤字將高達120萬億。本報訊