■熱浪將席捲100個城巿,目前22州及首都華盛頓已發出酷熱警告。圖為一男子坐在噴泉邊消暑。法新社
■熱浪將席捲100個城巿,目前22州及首都華盛頓已發出酷熱警告。圖為一男子坐在噴泉邊消暑。法新社

本周末全國大部分地區將受到熱浪席捲,氣溫升至危險水平,預料超過100個城市或地區的溫度將打破當地紀錄,目前22州及首都華盛頓已發出酷熱警告,各地也動用資源,防止長者、幼童、病患等高危人士出現健康問題。
綜合美聯社及《華盛頓郵報》報道,已經開始影響多地的熱浪,未來幾日更有加劇趨勢。國家氣象局表示,在阿拉斯加以外的48州中,51%地區未來一星期的氣溫會超過華氏90度,從芝加哥至堪薩斯城、以及東部地區北至紐英倫,多地的酷熱指數會升至罕見水平。
其中首都華盛頓已連續7日氣溫超過90度,預計20日更會高見110度,紐約、費城的氣溫亦相近,芝城更可能接近113度。芝城氣象預報辦公室表示,這輪熱浪可能是2012年來最厲害的一次,情況將「難以忍受和危險」。
而在南部和中部,颶風「巴里」(Barry)殘餘的濕氣加上來自墨西哥灣的暖濕氣流,會令區內酷熱更難當,預測德州、俄克拉荷馬以及中西部和東岸共百餘處, 18、19日將先後打破當地氣溫記錄。到了20日,德州至愛荷華廣泛地區,再加緬因州和佛州也將有101處打破氣溫紀錄。
官員同時擔心,高溫產生的光化學霧會使幼童、長者、本身患有哮喘或肺病疾病的民眾不適。環保署(EPA)的實時空氣質量數字顯示,17日從巴爾的摩至康州橋港(Bridgeport),以及紐約、費城等東岸地區的空氣均屬於「不健康」水平。
氣象學家稱,在這波熱浪席捲下,大多數地區的日間溫度未必創下紀錄,夜間反而會較熱,考慮到晚上無法降溫等於沒有冷卻效應,因此可能對公眾構成危險。
專家表示,東部部分地區的氣溫在晚上不會低於75度,其中紐約19日至22日的晚間溫度更可能超過80度。
為了預防民眾病倒,印第安納州格林縣(Greene County)已要求教堂和其他組織開放場地,讓有需要的人避暑;底特律郊區韋斯特蘭(Westland)會全天候開放警局大堂和其中一個消防局;芝加哥郊區的奧蘭德公園(Orland Park)也將24小時開放警局。