中國學者章瑩穎遇害案進入量刑聆訊第7天,聯邦檢察官在舉證時反駁,被告克里斯滕森(Brendt Christensen)並非像辯方描述般愛護動物,反而曾殺害一隻天竺鼠。
綜合伊利諾州《News Gazette》和wgntv.com報道,控辯雙方完成傳召證人及列舉證據後,將在17日上午9點結案陳詞,然後留待陪審團決定被告的命運。而在16日的聆訊中,控方駁斥辯方指克里斯滕森對動物有愛心的說法,指被告曾向前女友(Terra Bullis)表示,自己曾因一隻天竺鼠尖叫而將其殺害,到了審訊開始前,辯方申請將這段紀錄排除出證據之外,動議獲法庭同意,最終預審文件中,辯方律師僅形容事件為「一隻天竺鼠據稱受虐」。
控方表示,辯方律師形容被告曾經養貓,睡覺時也讓貓躺於背上,以此營造他愛護動物的錯誤形象;故此重提被告殺害天竺鼠的證據。克里斯滕森的父親早前作供時表示,兒子喜愛動物,辯方在庭上亦曾展示照片,顯示克里斯滕森與貓玩耍。至於克里斯滕森的母親作供時亦曾表示,兒子某次遭遇意外後,只有讓貓躺在背上時才可安心入眠。
除了愛護動物的爭論之外,控方也播放克里斯滕森被囚監獄時的兩段電話錄音,包括被告前妻質疑被告前女友誠信有問題,以及被告父親曾表示,願在兒子證明無罪後「樂意接觸章瑩穎父親」,又指所有假設兒子有罪的人「應該感到羞恥」。
在第7天的量刑聆訊中,陪審團並無列席。法官沙迪德(Jim Shadid)與控辯雙方律師一度討論引導陪審團的指引。沙迪德在法庭上表示,檢察官無需提及天竺鼠事件,因為克里斯滕森愛護動物的細節,不會成為案件的關鍵要素。這次量刑聆訊中,陪審團需決定克里斯滕森應判死刑還是終身監禁,死刑裁決需所有陪審員一致同意。本報訊