眾院議長普洛西。
眾院議長普洛西。

本報訊

眾院議長普洛西同意,讓總統特朗普要求的部分邊界撥款接受眾院表決,但強調經費只會用於改善被拘留移民兒童的狀況,不會答應白宮的其他要求。而特朗普政府一邊為對待移民兒童的政策辯護,一邊指責囚禁設施環境欠佳,呼籲民主黨配合撥款。
綜合美聯社、Politico、《紐約時報》及《華盛頓時報》報道,繼特朗普承諾未來兩星期暫停遣返移民後第二天,普洛西隨即於24日宣布,眾院本星期將投票表決邊界撥款。她解釋,經費到位後,將為邊界被扣的移民家庭提供急需的人道援助,包括食物、住宿、衣物、藥物、法律援助等,也能紓緩羈留設施人滿為患的情況,避免再有人死亡。普洛西同時指責,特朗普的政策導致問題加劇,令兒童面對威脅。
在這次眾院將撥款法案提上日程前,參院在共和黨護航下,上周已通過向內政部撥款46億元,如果沒有這筆經費的話,內政部的「獨行外來兒童」(UAC)計劃將在短期內耗盡資金。
衛生部長阿扎爾(Alex Azar)同日談到邊境的羈留設施時,一方面強調被囚移民兒童身處「安全」的環境,除了三餐外還有零食、教育和娛樂,部門每天的人均照顧成本在200至1200元之間,但同時又指羈留中心大多建於80、90及2000年代,不符合現代要求,因此條件不算理想。他呼籲國會早日通過撥款,否則相關經費將在7月告罄。
據報道,數百名被囚德州的移民兒童開始遷出羈留設施,分析指現象反映羈留中心的負荷能力已達臨界點。有視察過現場的律師表示,設施內的幼童沒有紙尿片,也有孩子投訴食物不足,以至於半夜餓醒,另外兒童似乎也乏人照顧,7、8歲的孩子已需幫忙看護幼嬰。
另一方面,當局在美墨邊境發現4名移民死亡,當中1名是成年女子,另外3人均是嬰兒或幼童,估計4人因天氣酷熱而不支。邊境執法人員並沒有進一步透露詳情,只表示有人23日在德州大河谷(Rio Grande Valley)地區發現他們的屍體,相信他們當時已死去多天。