白宮前高級顧問希克斯,被傳召到國會眾議院司法委員會就她之前在白宮工作的情況作證,但她拒絕回答大部分問題。    美聯社
白宮前高級顧問希克斯,被傳召到國會眾議院司法委員會就她之前在白宮工作的情況作證,但她拒絕回答大部分問題。 美聯社

陸祝明編譯

特朗普前助理希克斯(Hope Hicks)19日出席國會舉行的閉門問話,但白宮律師聲稱希克斯享有完全豁免權,可以不回答任何與她在白宮工作期間有關的問題,陪同她的律師也在問話期間多次對議員的提問提出反對,讓民主黨人憤怒不已。

綜合《華爾街日報》和英國《每日郵報》等報道,希克斯曾擔任特朗普競選團隊的新聞助理,後擔任白宮通訊主任,直到2018年2月離任。她是特朗普幾位最親密的助理之一,也是特朗普核心圈中向眾院就特朗普可能妨礙司法的調查作證的第一人,她的作證被視為是民主黨取得的一大進展。眾院司法委員會傳召她作證,想重點了解與特朗普可能干預司法的幾件事,以及涉嫌向兩位豔星支付封口費的情況。
但在作證開始前12小時,白宮律師希波隆(Pat Cipollone)致函司法委員會主席納德勒,警告對方如果希克斯被問到她在白宮工作期間的問題,白宮將行使行政特權。
白宮指示希克斯拒絕回答問題,根據的是司法部的一個長期立場,即總統的親密助理不能被迫向國會作證。最高法院支持某些行政部門擁有有限的行政特權、不受公眾或國會審查的立場,但司法部認為總統助理完全免於作證的立場,卻從未得到法院確認。
據參與對希克斯問話的議員透露,在希克斯作證期間,陪同她的白宮律師多次對議員的問題提出反對,不讓希克斯回答,以致於希克斯甚至連她當時的辦公室位於白宮西翼的什麼位置這樣的基本問題也拒絕回答。
但希克斯願意回答她在特朗普競選團隊時的問題,並否認自己知道特朗普在2016年大選前曾涉嫌向成人影星支付13萬元封口費一事。在陪同的白宮律師提出豁免權後,她拒絕披露她在白宮工作期間對封口費一事的知情情況。
眾院司法委員會主席納德勒對白宮律師對希克斯的指示感到憤怒,誓言將很快公布關於問話的文字紀錄。這是特朗普政府與民主黨控制的眾院之間的最新衝突,可能將引發另一場法律戰。
特朗普當天表達了對民主黨人的不滿,在希克斯到國會接受問話後在推特上稱,民主黨對穆勒報告感到不快,「在近3年後想要重來一遍」。他批評「民主黨讓希克斯經歷地獄般的痛苦,對她非常不公,讓她付出巨大代價」,還稱「民主黨國會的聽證會是被操縱的」。