■醫護界為改變男性諱疾忌醫,以泌尿科作為保健入門,教育男性要積極關注個人健康。華爾街日報圖片
■醫護界為改變男性諱疾忌醫,以泌尿科作為保健入門,教育男性要積極關注個人健康。華爾街日報圖片

對於美國很多中老年男士來說,對上一次看醫生可能已經是幼年時期。醫護界為了改善男士們諱疾忌醫,決定以泌尿科作為保健入門,教育男士要像照顧愛車一般,積極管理個人健康。
《華爾街日報》報道,男士對待自身健康的態度,通常不及女性那樣認真,例如不喜歡看醫生、逃避醫生建議的體檢,生活上也充斥很多壞習慣,甚至將健康問題視為軟弱表現,導致男性一般較女性短壽五年,承受病魔折磨的時間較長,自殺率也較高。
相反,女性一般會隨著年紀漸長,從兒科醫生改看婦科醫生,而婦科醫生又通常會充當初級保健醫生,因此女性在定期護理的心態比較堅定。為了縮小兩性之間的醫療差距,醫療界紛紛積極推出措施,消除傳統文化障礙,鼓勵男士愛惜身體,乖乖接受治療。
泌尿科可算是推動男士關注健康的主攻手,就像美足中的四分衛。多間醫院近年都特別設立由泌尿科管理的中心,務求以更友善的環境提供全面的男性護理,這些醫生會以男士最關心的前列腺疾病和性功能作為「幌子」,找尋男士其他潛在健康問題,然後安排預約其他專科醫生,以便及早找出治療方法。有些專科治療可以在同一座中心進行,有些更可以遙距方式運作,避免潛在尷尬。
布朗大學醫學及泌尿學教授邁勒(Martin Miner)表示,由泌尿科醫生解決更廣泛男性健康問題的概念,很大程度上源於勃起功能障礙與心臟病有直接關係。過往多項研究均顯示,勃起障礙可能是高血壓、糖尿病、癡肥和抑鬱症的症狀,而且能夠預測心臟5年內出現問題。
威斯康辛大學泌尿學者保羅內(David Paolone)表示,男士可能會長期沒看醫生,但當出現勃起問題,或者晚上夜尿三次,便會硬著頭皮求醫,「我們診症時要跳出框框,了解造成現有病徵的原因,以及病人本身未意識到的問題」。
保羅內形容,以鼓勵勃起的治療來改善男士整體健康和心血管健康,是一種很「偷偷摸摸」的方法,但他也會向病人坦白,醫護人員正尋找影響病人心臟健康的風險因素,明言如果大家都袖手旁觀,病人將來便可能因為心臟病發死亡。
紐約威爾康奈爾醫學院泌尿外科及生殖醫學助理教授卡沙尼亞(James Kashanian)估計,現在近50%主要醫院現在都設有男性健康中心,但2014年時的比例只有大約1/3。
醫療中心的室內設計,也特別考慮男性的喜好。紐約大學屬下的朗格尼男士健康中心,設計看來像一間公司辦公室,等候室和檢查區都配上柔和色彩,採用較深色的木材和更保守的面料和圖案。在紐約西奈山醫療系統醫院,泌尿科的裝修更以運動為主題,等候區設有咖啡吧,電視機會播放運動節目,讓前來求診的男士感到安心。
在西奈山任職前列腺癌外科醫生的特瓦里(Ash Tewari)表示,醫護人員只需找尋方法吸引男士來求診,「之後便可以開始教育他們,讓他們好像照顧愛車一般,好好照顧自己」。51歲男病人米拉納(Thomas Milana)表示,傳統醫療中心設計會讓病人感覺沮喪,「除了牆壁之外沒有甚麼好看」,若室內環境變得更加對男性友善,有助吸引男士接受各種預防保健護理。本報訊