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左圖顯示,模擬血液的物質輸入豬腦後,某個區域的細胞仍能維持結構完整,部分細胞功能得到恢復。右圖顯示,死後10小時未處理的豬腦細胞區域。    美聯社
l 左圖顯示,模擬血液的物質輸入豬腦後,某個區域的細胞仍能維持結構完整,部分細胞功能得到恢復。右圖顯示,死後10小時未處理的豬腦細胞區域。 美聯社

醫學界長期以來都將腦死亡視為判斷生死的重要參考,但最新研究發現,豬隻即使屠宰後數小時,其大腦仍能在刺激下恢復局部功能。科學家表示,這次實驗大大擴闊了相關領域的範疇,至少從理論層面可以推斷,未來醫學也許能挽救部分腦部重創甚至死亡的病人。
綜合美聯社與《紐約時報》報道,耶魯大學的研究人員17日在新一期《自然》雜誌刊登了這次發現,參與項目的耶魯醫學院學者瑟斯坦(Nenad Sestan)表示,實驗中部分激活的豬腦無法思考或感知,因此談不上復活,但卻證實腦細胞的生存力比想像中頑強,即使短暫失去血液和氧氣供應後,依然能夠恢復一定的功能。但瑟斯坦同時表明,現階段無意用人腦開展實驗,只是科學家也許能在這個基礎上,繼續探討大腦的特性以及藥物對腦細胞的影響,有朝一日或能為中風等病症找出新療法。實驗過程中,團隊從屠房取得32副豬腦,經過4小時閒置後,再把模擬血液的物質輸入豬腦,連續輸液6小時之後,豬腦某個區域的細胞仍能維持結構完整,其餘部位則嚴重衰變。在完整的部位,研究人員發現多個令人難以置信的現象:首先這些部位對藥物有反應,血管會擴張;其次研究人員用電力刺激這些部位時,腦細胞也有反應;此外小組成員分析流入和流出的模擬血液後發現,這些部位會消耗糖分和氧氣,同時釋出二氧化碳。
科學家總結說,種種跡象證明,豬腦部分區域的細胞可在主體死亡後,依然對藥物有反應,同時也能進行新陳代謝。
本身沒有參與研究的亞倫腦科學研究所(Allen Institute for Brain Science)所長考克(Christof Koch)表示,實驗結果令人詫異,顛覆了社會對腦死亡的定義,假設這方面的成果繼續累積,也許將來醫生能救回大腦缺氧1、2小時的病人。
分析指,目前不同死亡個案中,吸毒過量、大腦意外受創或者中風病人,均有受惠於這方面技術的潛在可能,但相關研究也會涉及重大的倫理爭議,醫學界需要謹慎。本報訊