眾議院撥款委員會主席洛伊(中)在預算談判再次開始前被記者包圍詢問。    美聯社
眾議院撥款委員會主席洛伊(中)在預算談判再次開始前被記者包圍詢問。 美聯社

鄧燕文編譯

參與國會談判的主要議員11日晚表示,他們已經達成「原則協議」,令政府有望避免在本周末關閉。

綜合《華盛頓郵報》、CNN及美聯社報道,參與兩黨談判的4位主要議員12日晚結束談判後。據悉協議包括撥款13億7500萬元修建邊境圍牆,而民主黨放棄為移民與海關執法局(ICE)拘留中心床位設限的要求。
知情人士當天較早時表示,談判員非常、非常接近達成協議,正在檢查可能達成的協議能否獲得在眾議院通過所需的票數。民主黨主要談判員、佛蒙特州參議員李希表示,4位主要談判員的目標是在11日晚達成協議,然後在12日起草協議的最終版本。
在這之前,參與11日為避免政府再次關閉的最後階段密鑼緊鼓討論的主要議員,致力打破周末因在ICE拘留中心床位數目上限爭議而陷入的談判僵局。他們在當天下午開會90分鐘,並在晚上進行更多的討論。兩黨議員原本希望在當天中午前達成協議。他們認為這個時間設定令參眾兩院在本周有足夠時間審閱及批准協議。但談判在周末破裂,令總統特朗普怒不可遏,憤怒指責民主黨人製造新問題,試圖令政府再次關閉。
如果談判議員不能達成協議,白宮將要找出方法令政府保持運作。知情人士說,由參院多數黨領袖麥康諾提出的其中一個選擇是,支持撥款給所有受影響政府機構,令除了國安部外的其餘機構可以運作至財政年度結束。國安部則可能用短期撥款案維持。據悉白宮對這一提議持開放態度。
導致談判陷入僵局的是雙方在ICE拘留中心床位數目問題上意見嚴重分歧。民主黨人提出,將床位數從現時的5萬2000張大幅減少至1萬6500,以此限制ICE針對在美國境內無證客的嚴厲執法。
共和黨人11日繼續攻擊民主黨這一要求。參院多數黨領袖麥康諾在參議院稱這個要求「激進」、「荒謬」、「最後一刻的毒藥」,「令犯罪分子獲釋出獄」。他指任何國家「都不會也不應接受」,白宮也絕對不會接受。
但民主黨人說,共和人錯誤解讀他們的要求,指白宮堅持拘留被控或被定罪的人,甚至犯有非暴力的違反毒品法的人,令白宮在拘留人及不採納現有規定條例時擁有幾乎不受限的權力。
總統特朗普當天稍早也試圖將能否打破僵局的責任推在民主黨人身上。在被記者問及政府是否會在16日再次關閉時,特朗普回答:「那要由民主黨人決定。」不過據報特朗普已準備一個方案,計劃宣布南部邊境進入國家緊急狀態。特朗普認為,此舉將令他可以無需國會批准,就可以從其他計劃中抽調資金用於建邊境牆。