5位華裔二戰老兵,29日獲得國會金質獎章的榮譽。圖為其中三人(前)與華裔美國公民聯盟成員合影留念。    ABC新聞
5位華裔二戰老兵,29日獲得國會金質獎章的榮譽。圖為其中三人(前)與華裔美國公民聯盟成員合影留念。 ABC新聞

本報訊

退伍軍人事務部首次向華裔二戰老兵,舉行「國會金章」(Congressional Gold Medal)表彰儀式,有5位老兵獲得表彰。

美國廣播公司ABC報道,表彰儀式29日在首都華盛頓的退伍軍人事務部舉行,獲表彰的5位華裔老兵,包括James L. Eng、Harry Jung、Henry Lee、陸軍空軍團的Robert Lee和陸軍護士團的Elsie C.Y. Seetoo,5人都對於表彰表達「深切感激」之情。
Robert Lee發言時說,「我或其他老兵提及當年的經歷,沒有一點誇大或者使人難堪,那些事情都深印我們的腦海。每當我們團聚敘舊,我們都會嘗試回憶當年的經歷和經驗」。
如今還健在的在美華裔二戰老兵,大多已經年過9旬。Elsie C.Y. Seetoo是5人之中最年長,去年9月剛度過100歲生日,軍階也是眾人之中最高,她加入陸軍護理兵團的時候已官至中尉,二戰期間負責訓練華裔士兵擔任護理員。她說收到國會獎章後,每次出外都會戴上獎章示人。
退伍軍人事務部副部長伯恩(James Byrne)、聯邦教育部長德沃斯(Betsy DeVos)和聯邦運輸部長趙小蘭參加了當天的儀式,他們感謝二戰老兵當年投身戰場、為人類尊嚴和自由而戰。德沃斯說,「我以所有老兵為榮,全賴他們的抗爭和效力,還有很多老兵的犧牲與貢獻,我們今天才能得以享受自由」。
二戰期間大約有2萬位華裔美軍服役,今次是退伍軍人事務部首次向這類華裔老兵致敬,但5位軍裔老兵要留到10月才會收到實體獎章。
趙小蘭在致辭時表示,今天在這裡講述的是華人的故事,也是主流媒體不太提及的故事。她說,應該讓美國及年輕一代都更了解華裔社區及老一輩的犧牲、勇氣與愛國精神。
在眾院外交關係委員會主席羅伊斯(Ed Royce)推動下,國會參眾兩院去年年底通過《二戰華裔老兵國會金質獎章法案》,總統特朗普去年12月20日將其簽署成法,旨在褒獎華裔老兵在當年《排華法案》仍然生效期間,不計嫌隙自願或應徵入伍,在戰爭的關鍵時刻貢獻國家。
「國會金質獎章」由國會頒發,與總統自由勳章並列為全美最高的平民榮譽。