參加大學入學試ACT的2018屆高中畢業生中,只有40%達標。這一結果顯示,多達60%的高中畢業生還未為上大學做好準備,其中數學成績更跌至14年來最低位。不過亞裔學生一枝獨秀,成績逆潮流上升,但其他族裔學生的成績均全面下降。
綜合《華爾街日報》及insidehighered網站報道,ACT於17日公布的年度報告顯示,2018屆高中畢業生的ACT平均分從上一年的21.0下降至20.8。與此同時,英語、數學、閱讀及科學所有4個科目的成績均下降。只有40%考生的數學考試達標,即已為大學一年級的數學課程做好準備。該比例低於去年的41%,更大幅低於2012年46%的最高比例。
ACT執行長魯爾達(Marten Roorda)表示,有鑑於社會現正變得日益依賴科技,數學成績如此差勁尤其令他關注。他指出,經濟需要更多科技、工程及數學(STEM)方面的人才。而良好的數學技巧對於STEM教育至關重要。他指出,ACT數學成績下降,令美國經濟有放慢或停滯的風險。他認為數學課程需要現代化,學校應該為數學教學安排更多的時間。
報告研究了190萬畢業生的考試結果,他們佔2018屆畢業生的逾半數。另一個大學入學試SAT,在2017年約有180萬人參加考試。主辦SAT的大學委員會計劃下周公布成績。報告顯示,整體而言,35%的畢業生在ACT的4個科目考試中全部不及格,高於去年的33%。與此同時,ACT的全國平均分從去年的21.0下降至20.8。
報告顯示,西語裔及非裔學生繼續落後於白人及亞裔。亞裔整體而言,是為上大學準備最好的族群,他們今年的平均分以20.5高於去年的20.3。所有其他種族及族裔族群的成績均下降,其中非裔從17.1降至16.9;白人從22.4降至22.2;西語裔從18.9降至18.8。ACT總分為36分。
ACT當局說,考試達標的學生較可能可以在大學取得學位。不過有分析指,今年ACT成績的下降可能與個別州硬性規定所有高中畢業生,無論有意報讀大學與否,都要參加ACT考試有關。這樣一來,也可能將ACT的平均成績拉低。(鄧燕文編譯)