南加概念號潛水船失火案,船長被控犯下34項過失殺人罪。洛杉磯時報

洛杉磯綜合報道

去年勞動節長周末在南加聖克魯斯島(Santa Cruz Island)附近發生的「概念號」潛水船失火意外,當時在甲板下艙房熟睡的33名乘客和1名船員全部葬身火海,是美國近代史上最致命的海上災難之一。船長博伊蘭(Jerry Boylan)1日遭聯邦大陪審團指控犯下34條海員過失殺人罪(seaman’s manslaughter)。

起訴書稱,現年67歲的博伊蘭未能遵守既定安全守則培訓船員、進行消防演習、守夜巡邏不力等,行為明顯「瀆職、過失和怠慢職守」,導致一場愉快的假日潛水之旅演變成噩夢中的噩夢,船客和船員被困在無逃生通道的上下舖裡喪命。

博伊蘭和其他四名正在上層睡覺的船員是此次事故倖存者,當晚凌晨3時14分博伊蘭撥了個未接通的求救電話後五人即棄船逃生。驗屍官發現部分死者已穿著鞋、猜測死亡時清醒且試圖逃脫,然而火焰阻擋了住通往上方甲板的唯一逃生艙口,最終多人死於煙霧嗆傷。

海員過失殺人是罕見的聯邦指控,任何人若因船長和船員的不當行為、疏忽或瀆職而死亡,船長或船員將面臨刑事責任,每項罪名罪可判入獄10年,該法條早於美國內戰前制訂,旨在讓船長和船員為頻繁的船難負責。

博伊蘭的兩名公設辯護師尚未回應起訴書。

船公司「Truth Aquatics」於去年9月5日就援用海事法向法院遞交有限賠償的申請,以免除對此事故的民事賠償責任。32名受害者家屬已向船東弗利茲勒夫婦(Glen和Dana Fritzler)索賠。

國家運輸安全委員會(NTSB)已調查起火原因一年多,目前確定起火始於給鋰電池充電的中層交誼區甲板的後半部,但尚無法確定起火原因是鋰電池、船上電氣系統或無人看守的火源。NTSB主席沃特(Robert Sumsalt)認為,無論火源為何,如果有守夜人巡邏及早發現火災,甲板下的人可能就不會因此殞命。

代表9名受害者家屬的律師古德曼(Jeffrey Goodman)表示,船長和岸上人員的疏忽是顯而易見的,聯邦檢察官對其提出刑事訴訟是可預期的。

災難發生前,博伊蘭和「Truth Aquatics」在潛水界享有良好聲譽,該公司擁有三艘潛水船,而概念號也通過最新海岸警衛隊的安全檢查。但NTSB的調查人員認為,船長和船公司並未安排任何火災應變計畫是導致此次慘劇的主因。僅在船上工作了三周的西姆斯(Ryan Sims)告訴調查人員,他在大火發生前一天有要與船長討論緊急應急計劃,但當時博依蘭回應他有空再說,所以他不知道安全應變計劃為何,問其他機組人員皆說不熟悉安全程序。倖存的西姆斯先前已控告船東,認為概念號本不適合出海,船東有失察之責。