研究顯示 疫情下擁有較多非裔和拉丁裔住民的加州護理機構受創最深。洛杉磯時報

洛杉磯訊

 隨著第三波新冠浪潮襲擊加州,一項最新研究發現,種族因素成為護理機構新冠疫情的決定性指標,擁有較多非裔和拉丁裔住民的加州護理機構受創最深。

 《洛杉磯時報》報道,根據加州衛生保健基金會(California Health Care Foundation)1日公布的研究顯示,拉丁裔住民較多的護理機構,其新冠發病率比起拉丁裔住民較少的機構高出百分之57,而非裔住民比例超過百分之二的護理機構,其染疫機率也較非裔住民較少的機構高出百分之40。

 研究團隊認為種族差異的原因雖需進一步深究,但推測較多非裔和拉丁裔住民生活在品管較差的護理機構、醫療配備不足以應付如新冠此種強傳染病。

 協同作者三藩加大教授哈靈頓(Charlene Harrington)表示,從其他研究中得知,在少數族裔人口眾多的療養院裡醫護人員較少、素質也較差,這些皆為可能影響因素。

 研究人員也發現,雖然新的防疫令旨在保護療養院住民、包括加大檢測力道等,然而隨著大流行持續進行,療養院內的種族差異仍逐漸擴大。

 加州公衛部門自5月起雖使用模型來預測高風險的療養院、定期派員查核並培訓醫護人員、提供防護設備等。然而,自11月初第三波新冠浪潮襲擊已來,全州護理機構再度受到重創,每日平均在療養院內新增230起確例,已近春季高峰期的染疫數字。

 代表加州近40萬長照護裡人員的長期照護提供者工會(SEIU Local 2015)代表維雷特(April Verrett)就說,醫護人員的現在狀況比六個月前還糟,非常不合理。

此研究比對五月和八月的近800個護理機構的數據發現,在五月時四分之一的護理機構中至少有1人確診,近1成6的護理機構出現新冠死亡案例。但至八月演變為三分之二的護理機構中有陽性患者,近3成7的護理機構出現新冠死亡個案。同時,若有年齡在85歲以上的老年住民、或擁有男性住民超過百分之49的護理機構也會出現較嚴重的群聚感染。

 然而,其中關鍵因素仍為長期照顧人力不足。哈靈頓表示,在老年護理機構裡醫護人員數量被證明是能否有效控制疫情的關鍵指標。該研究發現,擁有最多醫護人員的護理機構其新冠感染率可降低一半。問題是隨著越來越多護理人員染疫,護理機構根本找不到人前來照護住民。數據顯示,加州約有兩萬五千名醫護人員染疫,並有158人死亡。

 哈靈頓表示,這是一個結構性問題,看護在加州平均時薪為15美元,比門房或快餐店打工者還低,自然就不會有人願意到高風險的養老機構工作。維雷特也說,醫護人員缺乏防護設備也是因素之一,許多人被要求要與同事共享防護設備。