研究顯示 加州嚴格的兒童疫苗接種法只造成了適度的影響。洛杉磯時報
研究顯示 加州嚴格的兒童疫苗接種法只造成了適度的影響。洛杉磯時報

洛杉磯訊

自2016年加州嚴格規範兒童疫苗接種以來,公衛官員一直在密切關注如何有效提高兒童的疫苗接種率,然而,一項最新的研究報告指出,目前的SB277法案在2027年前對提高疫苗接種率僅會產生適度(modest)的影響,反疫苗接種的民眾自會鑽法律漏洞來避免孩童挨針。

《洛杉磯時報》報道,4日一項發表在《內科年刊》(Annals of Internal Medicine)的研究人員利用加州疫苗接種數據預測,到2027年在SD 277法案執行下未接種疫苗的兒童比例為1.87%;若沒有SD 277,則免於接種疫苗的孩童比例為2.36%。主要作者北卡羅來納大學教授Paul Delamater表示,法律並不會改變人們對疫苗的看法,只要在法律允許下,反對疫苗接種的民眾還是會鑽法律漏洞、找到方式避開接種。

SB 277法條的支持者則對此研究提出質疑,表示該法律已將該州的幼兒園疫苗接種率提高到了前所未有的水平。 由前州長布朗在2015年簽署的SB 277法案,禁止父母以個人或宗教信仰為理由使子女避免接種疫苗,僅在有醫療理由的情況下才允許孩子取得豁免。

在SD 277法條生效的第一年,加州2016-17學年的幼兒園接種指定疫苗率從92.8%飆升至95.6%,大幅超過了預防麻疹等高傳染性疾病的95%門檻。然而,根據州數據顯示,增長的原因僅有少部分是由於新法的實施,約提高了一個百分點,其餘的增長主要是因為違規學生的減少而導致。

每年為了使更多學童符合疫苗接種時間表,有許多學生被標記為「有條件入學者」,這類學童在開學前並未完成疫苗接種、但應要在學年開始後完成。這樣的標示也放寬大門,讓2016-17學年將不符法規的學生比例從4.6%降至2.9%。

Delamater說,SB 277本身的有限影響是由於立法上有漏洞,例如在家自學的孩童不需要進行疫苗接種、本身已有非醫療豁免的學童也不受新法束縛。

《洛杉磯時報》早期分析也發現,在SD 277法案生效後的兩年內,在加州在家自學家而未接受疫苗接種的幼兒園人數增加了三倍。另外,在過去兩年中,獲得醫療豁免的兒童人數增加了70%,部分無良兒醫還會趁機兜售疫苗豁免證明。

史丹福大學健康法教授Michelle Mello則表示,即便SB 277的影響沒想像中的大,但仍不能否認其效力,整個加州到2027年前的疫苗接種豁免比例下降,代表著會有更多孩童接受最新的疫苗。另外,在實施SD 277新法後,原本疫苗接種率就最低的地區改變最多、受益最大。