波羅阿多(Palo Alto)巿議會在這個星期的會議中,以多數通過了增加預算來重建波巿,而不是巿府經理鹿田(Ed Shikada)之前所提出的削減預算以及減少巿府的各項服務。巿議會通過增加 1200萬元,恢復之前考慮的大部份削減措施,增加了本地非營利組織資助,並創建了50萬元「不確定性儲備」(Uncertainty Reserve),能夠在未來用這筆儲備金來解決不可預見的問題。

鹿田提議的削減方案,包括關閉波巿三間圖書館分館、取消對波巿藝術中心的資助,到裁員和關閉一個消防站。市議會則通過利用 2021 年美國救援計劃法案對該市撥款的 60% ,以及動用該市的預算穩定儲備金來部分平衡預算。

波巿議會四位成員,包括市長 Tom DuBois、副市長 Pat Burt 和市議員顧錦珍 Lydia Kou 和 Greer Stone 指出了波巿最近積極的經濟復甦跡象,包括最近銷售稅收入增長的預測,以及多數居民主張恢復服務、並推進長期期待和一再推遲的基礎設施項目。波巿另外三位議員Alison Cormack,Eric Filseth,Greg Tanaka 則持相反態度,主張在財政上採取更保守的作法。

雖然巿議會批准預算回復在新冠疫情期間暫停的服務,其中一些措施可能需要一些時間才能實現。儘管巿議會投票決定重新開放原定關閉的三間圖書館,但工作人員警告說,圖書館部沒有人員來運營這些分館。圖書館館長 Gayathri Kanth 週一表示,該部門有七個空缺職位,「在能夠開放所有圖書館之前,需要填補這些職位」。

一旦市政府招募到所需的工作人員,這過招募程預計需要3到6個月,部份圖書館未來每週也只能開放三天。 Mitchell Park 和 Rinconada 圖書館將每週開放六天。巿議會財政委員會主張不完全恢復過去一年的凍結和暫停削減,甚至在未來幾年內,如果沒有強勁的復甦,或來自稅收的增長,都不能完全回到過去的巿府服務。

財政委員會指出,要根據財務前景的明朗來考慮擬議的削減計劃。雖然自今年4月下旬開始重振的經濟看起來很好,但波巿的稅收財政可能不會很快恢復到新冠疫情在2020年爆發的水平。本報記者王慶偉山景城報道