44歲法裔男子德羅莫(Cyril Derreumaux)日前試圖單人划獨木舟越洋失敗,要由美國海岸警衛隊救起,隨之產生的費用引發民眾討論,質疑為何一人行為要由納稅人埋單。

居於北灣的德羅莫上月31日從北灣出發,計劃獨自划獨木舟橫越太平洋,抵達2,400浬外的夏威夷。但出發僅6天因遇上太平洋海象惡劣而被迫終止行程。本月5日,在發現其海錨被湍急水流而斷裂後,德羅莫致電海岸警衛隊求救。當局從三藩市國際機場派出一輛4人直升機,前往聖他告魯茲(Santa Cruz)54英里外的海中救人,兩小時後於深夜將德羅莫送返三藩市機場。

德羅莫的社交網站貼文引來不少人讚揚其果斷中止行程,但也有小部分人質問德羅莫誰承擔這筆拯救帳單,認為救他不只浪費公帑,亦令警衛隊人員身陷險境。德羅莫指,惡意電郵僅佔5%,大部分電郵皆支持他。

一場出海救人花費多少?海岸警衛隊透露,今次拯救德羅莫費用為42,335元97仙,包含人員時間和直升機燃料,費用來自警衛隊今年十多億元的全美搜救行動預算。

相比一場個人的短暫冒險來說,這價格不菲,但海岸警衛隊三藩市分隊准尉暨搜救協調員扎柏華(Leo Zapawa)說︰「我不認為這次行動比其他行動對預算帶來多大負面影響。」

三藩市分隊管轄範圍由波德加灣(Bodega Bay)至蒙特利(Monterey),負責的工作各式各樣,如護航軍艦進入屋崙港、追蹤運載危險貨物往士德頓(Stockton)和離岸搜索被急流捲走的泳客等。扎柏華形容他們是全國最繁忙的分隊。他透露,在酷熱夏季往往收到多達60次搜救求助,而被派往拯救德羅莫的MH65海豚直升機是該部門標準搜救機,「幾乎每一天都要出動」。他將拯救德羅莫形容為「較高風險任務」,但他不認同指危及四名隊員生命的說法︰「作為搜救人員,你從這份工作會得到很多滿足感。」本報訊