針對亞裔暴力事件,隨新冠疫情而惡化。3月16日亞特蘭大按摩店槍擊案引起全國關注。3月17日,39歲流浪漢堅肯斯(Steven Jenkins)在三藩市街頭無故襲擊兩名亞裔長者,包括75歲華裔婆婆謝蕭珍,當日謝婆婆手持木條看似還擊,獲得各界讚許。此案中代表被告的華裔公辯律師同時也收到了敵意明顯的郵件。

據《紐約時報》報道,代表堅肯斯應訴的三藩市公辯律師麥伯尼(Eric McBurney)在台灣出生,十多歲時被白人家庭收養。他說小時候是南方小鎮上唯一的亞裔,因此很小就感受到對亞裔的種族歧視。他考入猶他大學攻讀英國文學,獲得全額獎學金進入艾奧瓦大學法學院之前,曾做過餐館侍應、園藝師及其他散工。

成為堅肯斯的代表律師後,他的電子郵箱幾日內就收到很多郵件,用語不善,質問他身為亞裔,為何要為一個涉嫌惡毒攻擊多名亞裔的人辯護。

麥伯尼說,接手此案時已知會遇到什麼情況,因為甚至連他在台灣的親人也很不理解,看到中文報道後,都批評他為堅肯斯辯護。但正因如此,他更加質疑:這樣的情況下,堅肯斯怎能獲得公平的審判?

麥伯尼認為公眾對此案的印象是不對的,試圖扭轉。他說,堅肯斯不是出於種族仇恨犯罪,而是精神有問題,這是三藩市無家者通常出現的情況。

「這宗案件和亞裔仇恨犯罪無關,」麥伯尼說,堅肯斯過去五年曾五次精神病發作進急診室。

麥伯尼4月公布的視頻片段顯示,堅肯斯襲擊謝婆婆及另一越南裔長者前,曾遭其他人毆打,血流滿臉,在走到謝婆婆身邊時突然出拳打向謝婆婆,幾秒內一名安保人員衝出來制止他,將他按倒在地,此時謝婆婆才站起來,找到一根木棍抽了堅肯斯腳板幾下,之後被安保人員制止 。對於收到的敵意郵件甚至家人的不理解,麥伯尼說,這反而令他更有動力,「全世界都反對你代表的委託人時,公辯律師會說:『這就是我的工作』。」本報訊