「1001佛寺」的主要建築。律師提供
「1001佛寺」的主要建築。律師提供
李妙蘭講述遭搜查經歷時潸然淚下。記者張曼琳攝
李妙蘭講述遭搜查經歷時潸然淚下。記者張曼琳攝

位於菲蒙(Fremont)山區Mill Creek路附近的私人佛寺業主越南裔佛教徒李妙蘭(MiaoLan Lee)起訴市府宗教、種族和性別歧視,並聲稱市府官員採用不法手段脅迫她拆除多處私人宗教設施。

該佛寺存放1001尊佛像,名為「1001佛寺」(Temple of 1001 Buddhas)。李妙蘭在其代表律師阿里奧圖(Angela Alioto)和Tal Finney陪同下,周二(11日)在佛寺前召開記者會宣布提訟,指控在向菲蒙市府處理相關房產許可時,遭受來自市府官員在宗教、種族和性別上的歧視。

阿里奧圖表示,在2018年2月9日有5名警察、市府官員以及鎖匠,以執行建築法規為由進入該物業,並對李妙蘭的私人空間,包括其臥室、浴室、衣物間等展開搜查。李妙蘭提及,未獲允許就進入房產的執法人員在當日遞給她一張帶有法學博士(Juris Doctor)頭銜的名片,令她相信該執法人員擁有額外的執法權利。

李妙蘭也提及在市府辦公室令她感到不適的經歷。一名法規經理(Code Enforcement Manager )當眾評論她的衣著和外表,對她說:「你不戴帽子看起來更漂亮。」李妙蘭聲稱感覺十分不舒服,反覆向市府請求更換,但市府沒有回應她的請求。她描述這些遭遇時潸然淚下:「我不知道該如何是好。」

民權律師阿里奧圖說:「這是我遇到過最嚴重的宗教、種族和性別歧視案件之一。」她強調,在美國每個人都有在私人領土建設宗教設施的自由。「我們的國家正面臨著種族主義和針對亞太裔社區的仇恨,我們必須確保社區內每個成員都在州和聯邦憲法下得到保護。」她還透露相關的侵權索賠(Tort Claim)已於本月3日提出,聯邦訴訟將在今年6月提出。

菲蒙市府在2018年向李妙蘭發放通知,指建築存在安全問題,違反法規,還表明某些建築是在沒有獲得許可的情況下建造。李妙蘭的地產律師Tal Finney對此反駁,稱已嘗試和市府合作,為佛寺中所有建築申請許可多年,已花費數以萬元,但一直未獲批核。他還透露周圍鄰居也有未經許可的建築,但卻沒有遭受類似的搜查。

李妙蘭在change.org網站發起請願,已收集近一萬名人士簽名。至截稿時本報未能獲得蒙市府回應。《灣區新聞集團》引述資深副市府經理Bronwen Lacey稱,以「潛在法律訴訟」和「正在進行中的行政執法案」為由拒絕回應訴訟。(本報記者張曼琳菲蒙報道)